Controle de Natalidade, parte I: Pílulas anticoncepcionais - como elas funcionam, benefícios e riscos

Artigo traduzido por Juliana Whately. O original está aqui.
por Stefani Ruper

birth-control-pillsHoje nós vamos lançar a série Controle de Natalidade, falando sobre o método mais popular da América: a pílula.

É o seguinte, a pílula é tão complicada e existe de tantas formas diferentes que vai ter de ser por partes.

Este artigo se concentra em como a pílula funciona e o que isso pode significar para a saúde e fertilidade. A próxima edição vai cobrir todos os vários tipos de pílulas, explicando e pesando os prós e contras de cada uma.

O ciclo menstrual normal e ficar grávida


A fim de entender como funcionam as pílulas anticoncepcionais, é fundamental entender primeiro o ciclo menstrual.

Um super resumo:

O ciclo menstrual é uma interacção complexa entre os hormônios secretados pela glândula pituitária e as respostas hormonais dos órgãos reprodutores, ao longo de cerca de um mês.

Um resumo moderado:

Num ciclo menstrual normal, o FSH é secretado pela glândula pituitária, que estimula o desenvolvimento folicular, em seguida os ovários respondem com o aumento dos níveis de estrogênio. Este estrogênio, então, desencadeia uma diminuição do FSH e um pico do hormônio luteinizante (LH), o que induz a ovulação, e, em seguida, os níveis de progesterona aumentam. Picos de progesterona e, em seguida, queda e a queda de progesterona provoca a descamação do endométrio em fluxo sanguíneo durante o que comumente chamamos de semana 1. Em seguida, o ciclo recomeça.

Em detalhes:

O primeiro dia de um ciclo menstrual é o primeiro dia de sangramento. Durante este período, o revestimento do útero é expelido. Esta hemorragia constitui os primeiros 3-8 dias da primeira metade do ciclo menstrual, que dura cerca de duas semanas e é chamada a fase folicular.

Durante a fase folicular, os níveis de estrogênio aumentam e fazem o revestimento do útero crescer e engrossar. Ao detectar níveis elevados de estrogênio, a hipófise aumenta a produção do hormônio folículo-estimulante durante toda a fase folicular. Este hormônio estimula o crescimento de 3 a 30 folículos. Cada folículo contém um óvulo. Com o tempo, os níveis de FSH caem, e  somente um dos folículos continua a crescer. Ele produz estrogênio e outros folículos estimulados se degeneram.

Ao detectar essa mudança, a hipófise agora libera o hormônio luteinizante. Isso faz com que o folículo inche e se rompa, liberando seu óvulo. Isto é a ovulação. Durante a ovulação, a testosterona, que é constantemente produzida em baixos níveis pelos ovários, tem picos, e estrogênio cai.

Após a ovulação vem a fase lútea. Aqui, o folículo rompido se fecha e forma o corpo lúteo. Isto engrossa o endométrio, que por sua vez produz progesterona. Mas se o óvulo não for fertilizado dentro de cerca de duas semanas, os níveis de progesterona caem, o que desencadeia a descamação e o sangramento. Aqui o ciclo começa de novo. Os ciclos são geralmente "conhecidos" por ter 28 dias, mas a duração de um ciclo normal, saudável pode variar de ~20 a ~35 dias.


Como uma mulher fica grávida


A mulher fica grávida quando um espermatozóide é implantado no óvulo, nas datas imediatamente antes, durante e após a ovulação (tanto alguns dias antes, se o esperma ficar por muito tempo, quanto 1-2 dias depois, quando o óvulo morre). Quando acontece, os níveis de progesterona não caem. Como os níveis de progesterona não caem, não ocorre a menstruação. É por isso que ficar sem menstruar ou "estar atrasada" é muitas vezes o primeiro sinal que uma mulher desconfia que ela pode estar grávida.

O que são pílulas anticoncepcionais


As pílulas anticoncepcionais são abastecimentos de fluxo hormonal.

Eles são tanto a) fórmulas de progesterona apenas ou b) pílulas de estrogênio-progesterona combinados.

Elas podem ser monofásicas, bifásicas, trifásicas ou quadrifásicas agora, o que significa que podem ser: a) um fluxo constante de uma dose baixa ou b) uma quantidade inconstante de hormônios. Este tipo inconstante, cíclico de pílula foi desenvolvido para se aproximar de um ciclo mais natural.

Normalmente pílulas anticoncepcionais são tomadas em ciclo mensal e elas deliberadamente induzem a menstruação, embora agora algumas formulações durem até três meses.

Quando tomar a pílula

Uma mulher toma um comprimido todos os dias durante um determinado período de tempo e, geralmente, na mesma hora. Isto é importante porque o nível hormonal no sangue deve ser suficiente o tempo todo, a fim de evitar uma cascata hormonal mais à frente.

Pense assim: se você está atrasada em tomar sua pílula de progesterona, sua glândula pituitária pode ficar animada e enviar um sinal de LH. Você pode tomar a progesterona mais tarde, digamos com 6 ou 12 horas de atraso, mas pelo tempo o LH já foi secretado e a ovulação já ocorreu. É extremamente importante tomar as pílulas na hora certa.

Como funciona

As pílulas de progesterona foram as primeiras desenvolvidas. A ideia é simples e o efeito, profundo.

A progesterona no organismo – como vimos na análise do ciclo menstrual normal – impede a liberação de FSH e LH no cérebro. Em suma, isso significa que, quando uma mulher toma uma pílula diária de progesterona, o FSH e o LH não são secretados. Ambos são responsáveis pela ocorrência da ovulação, assim, sem eles, a mulher não ovula.

Em maior detalhe, isto significa que: no passo 1) A progesterona inibe a produção de FSH. Passo 2) Os baixos níveis de FSH evitam que os níveis de estrogênio subam e prevenem o desenvolvimento do endométrio. 3) O estrogênio mantém um patamar baixo, e isso, juntamente com os altos níveis de progesterona, impedem o LH de ser liberado. E finalmente, no 4) Porque não há LH, não ocorre a ovulação. Porque não há ovulação, a mulher não engravida.

Os contraceptivos orais combinados

Recentemente, após a pílula de progesterona ser desenvolvida, o estrogênio foi adicionado em várias formulações para criar o contraceptivo oral combinado. A razão de o estrogênio ser empregado (por volta de uma década após o desenvolvimento original da pílula) foi porque os médicos pensavam que iria estabilizar o endométrio e meio que prevenir o sangramento. O que aconteceu. O que os médicos descobriram, no entanto, foi que o estrogênio também ajudou a impedir a ovulação. Isso é importante para as mulheres que sofrem de predominância estrogênica e estão tentando engravidar.

O efeito da adição de estrogênio nas pílulas, então, é evitar a menstruação. Ele também pode ser útil para as mulheres que sofrem com baixos níveis de estrogênio (muitas vezes pelo baixo teor de gordura corporal ou estresse) ou de altos níveis de testosterona. Isso ocorre porque o estrogênio ajuda a equilibrar a testosterona na corrente sanguínea. Às mulheres com SOP, por esta razão, são prescritas pílulas contendo estrogênio na maioria das vezes, se elas estão tentando controlar seus sintomas de predominância de testosterona.

Outras maneiras como as pílulas funcionam


As pílulas anticoncepcionais também têm efeitos fisiológicos que previnem a gravidez. A progesterona diminui a quantidade e aumenta a viscosidade (espessura) do muco cervical. Isso torna quase impossível para o esperma conseguir penetrar através do colo do útero.

O “timing” da pílula

A maior parte das pílulas são desenvolvidas para imitar tanto quanto possível o ciclo menstrual natural. A razão para isso não é muito clara e se baseia fortemente no psicológico. Quando eles estavam desenvolvendo a pílula há várias décadas, os médicos pensavam que as mulheres precisavam menstruam regularmente, para se sentirem normais ou confortáveis em sua própria pele. Isso tem mudado nos últimos anos, apesar de que a tendência permanece um tanto quanto forte.

Este fato significa que o padrão mais comum é que a progesterona seja tomadas durante 21 dias e, em seguida, um placebo ou nenhum comprimido para os 7 dias seguintes. Por volta do dia 21 do ciclo, a ovulação já foi inibida há um tempo. Isto significa que a progesterona pode ser liberada pelo dia 21 sem qualquer preocupação de que ocorra a ovulação e, simultaneamente, sendo o suficiente para induzir a menstruação.

Outro modelo é mudar o ciclo de 21-7 para 24-4 dias, o que pode encurtar e suavizar os períodos.

Também é fisiologicamente um tanto importante ter um pouco de menstruação, uma vez que é possível que o endométrio fique muito espesso sem menstruação – o que pode levar a certas complicações fisiológicas, tais como o câncer. No entanto, isso ocorre em longo prazo e este efeito varia muito, dependendo da quantidade de estrogênio que é ingerida pela mulher e do quanto seu endométrio cresce ao longo do tempo.

No entanto, no geral, a pílula diminui o espessamento do endométrio, de modo que isto é, de fato, uma vantagem da pílula – redução do risco desse tipo e fonte de câncer – em vez de desvantagem.

Então, é necessário ter uma menstruação todos os meses?

Não, na verdade, não é.

Algumas pílulas estendem o ciclo por três meses

Embora seja difícil chamar três meses de "ciclo". Não é. O que acontece em pílulas com três meses de duração, como a Seasonale, é que a progesterona inibe continuamente o LH e o FSH sem parar. E não ocorre a menstruação ou padrão cíclico.

Finalmente, depois de três meses – um número um tanto arbitrário, decidido pelos fabricantes de medicamentos e pela comunidade médica, um sangramento é induzido por algumas pílulas placebo. Teoricamente, você pode simplesmente continuar a tomar progesterona e não menstruar durante o tempo em que desejar. Mas, novamente, porque é bom dar um "reset" e também limpar o endométrio, especialmente se a pílula contém estrogênio, a menstruação deve acontecer ocasionalmente.

Efeitos positivos da pílula?

  • Redução do risco de câncer –  específicos do sexo feminino – endometrial, de ovário e de colo de útero.

Se isso for verdade, provavelmente é, na minha opinião pessoal, por causa do efeito de amortecimento que a progesterona tem sobre o estrogênio, que por si só desempenha um papel na alimentação de tumores. Entretanto, outros estudos mostramo  aumento do risco de câncer de mama com o uso de pílula.
  • Aumento da lubrificação vaginal?
  • Alívio da TPM
  • Diminuição da acne

Os efeitos negativos da pílula?
  • Aumento do risco de câncer (ainda desconhecido)
  • Ganho de peso
  • Diminuição da libido
  • Diminuição da lubrificação vaginal
  • Acne
  • Depressão
  • Distúrbios psicológicos, como ansiedade, insônia, ou raiva


Aclimatação à Pílula e amenorréia


Outro efeito de tomar a pílula é que o corpo pode se tornar excessivamente dependente dela. Os hormônios fogem de circuitos de efeitos negativo. O que significa que a detecção de determinados níveis de um hormônio no sangue diz para as glândulas apropriadas pararem de produzir tal hormônio. Isto faz sentido, à luz do fato de que o corpo quer manter o equilíbrio hormonal apropriado.

Isso tem implicações negativas para as mulheres que suplementam com estrogênio ou progesterona (ou seja, tomar a pílula) durante seus anos reprodutivos, no entanto. Como os hormônios estão sendo ingeridos ou injetados na corrente sanguínea, o corpo muitas vezes deixa de produzi-los. E depois de parar de tomar a pílula, o corpo ainda não os produz. Algumas mulheres podem levar vários meses ou até um ano antes pra começar a ovular e menstruar novamente.

Naturalmente, este é não é o caso mais comum. A maioria das mulheres ficam muito bem sem pílula. Assim como com os efeitos colaterais. 60% das mulheres não relatam ter quaisquer efeitos adversos da pílula. A maioria das demais tem alguns efeitos colaterais, mas convivem com eles. Outras acham que esses efeitos colaterais são insuportáveis e escolhem outros métodos de contracepção.

Porque a pílula tem efeitos positivos e negativos

O corpo de cada mulher é diferente. Isto significa que a adição de estrogênio na corrente sanguínea pode ajudar seus sintomas, mas em outros casos acrescentar estrogênio na corrente sanguínea pode trazer um monte de danos. O mesmo vale para o uso da progesterona. Adicionar estes hormônios na corrente sanguínea tem o potencial de aumentar ou diminuir os níveis além do que é natural para uma mulher – e, na verdade, é quase certo que eles serão diferenciadamente equilibrados.

Perturbar o equilíbrio natural entre estrogênio e progesterona, assim como entre esses hormônios e o restante dos hormônios sexuais, principalmente a testosterona, pode ter efeitos graves sobre a mulher. Estrogênio e testosterona precisam estar específicamente e bem equilibrados para que uma mulher tenha desejo sexual funcionando corretamente. Estrogênio e progesterona precisam estar bem equilibrados para ter pele limpa. E assim por diante. A lista é longa.

É interessante notar, por outro lado, que o estrogênio e a progesterona atuam como "antagonistas" um do outro, o que significa que a progesterona tem o poder de reduzir os efeitos do estrogênio e vice-versa. Isto é, em parte, o porquê das pílulas combinadas serem desejáveis ​​para muitas mulheres, embora seja também o porquê das mulheres estrogênio-dominantes escolherem uma pílula de progesterona.

Dito isto ...

A pílula é complicada! Na minha experiência pessoal, simplesmente não vale a pena. Mas os efeitos negativos da pílula sobre a saúde são todos específicos para o indivíduo. Assim como os efeitos positivos. E os impactos na saúde em longo prazo não são bem compreendidos. Por essa razão, é totalmente específico para o seu corpo e suas necessidades se é ou não “válido” para você ficar em um regime hormonal.

Como nota final ...

Como resultado da pílula, as mulheres estão excretando mais hormônios do que o habitual, o que tem impacto no abastecimento de água. Isso tem atrapalhado significativamente os ciclos reprodutivos de alguns peixes. Também é questionável o quanto desses produtos chegam ao abastecimento de água. A maioria dos estudos parece mostrar que pequenas percentagens chegam (entre 10 e 20%), mas que as estações de tratamento de água são bem eficazes em filtrá-los.


O que eu listei acima são efeitos bem conhecidos e populares da pílula. Qual foi a sua experiência? Você teve algum efeito colateral? Quaisquer efeitos colaterais incomuns? Nos informe! A pílula pode fazer muito mais do que o que é comumente contabilizado.

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Sobre o autor

Mineiro de Teófilo Otoni, morador de Belo Horizonte. Gosto muito de comer, e depois de alguns anos chafurdando na comilança de bobagens, decidi tomar tento e passar a comer comida de verdade. Descobri o modo de alimentação paleo/LCHF em meados de 2010, mas só comecei a por em prática em fevereiro/2013.

Hoje, sou mais feliz - e os exames de laboratório estão TODOS melhores :-D

Acompanhe minha trajetória em fotos aqui.

Aviso!

Este blog é composto por minhas opiniões pessoais, baseadas em auto-experimentação com dieta paleo, e também por artigos traduzidos - estes produzidos por estudiosos do assunto. As opiniões expressas aqui, minhas ou de outros autores, não podem substituir as de seu médico. O que funciona bem para mim, pode não funcionar para outras pessoas. Se você escolher seguir alguma das opiniões aqui publicadas, faça-o com o conhecimento do seu médico!

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