A doença de Alzheimer e a conexão com o açúcar

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Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

por Maria Cross

Eles a chamam de “diabetes tipo 3” – com um bom motivo.

Mais de 80% das pessoas com doença de Alzheimer têm diabetes tipo 2 ou níveis anormais de açúcar no sangue. O elo entre as duas condições é tão íntimo que os cientistas adotaram, para se referir à doença de Alzheimer, o termo “diabetes tipo 3”.
A evidência que liga a doença de Alzheimer ao diabetes é convincente e centra-se na insulina. A insulina é um hormônio secretado e liberado pelo pâncreas quando o alimento é ingerido, principalmente carboidratos.
Carboidratos são quebrados no intestino em unidades de glicose antes de entrar no sangue. É assim que o açúcar no sangue é gerado.
Os níveis de açúcar no sangue devem ser rigorosamente regulados. Muito, ou muito pouco, são situações potencialmente perigosas. Quanto mais glicose no sangue, mais o pâncreas produz insulina para baixar a glicose.

Resistência à insulina: quando o açúcar no sangue se descontrola

E é aí que tudo começa a dar errado.
O corpo humano não foi projetado para lidar com um dilúvio regular de açúcar. Ele só pode lidar com certa quantidade antes de desenvolver sinais de que não está conseguindo suportar sua carga de trabalho.
A resistência à insulina é um desses sinais. É descrito como uma condição “pré-diabética” que surge quando o metabolismo da insulina dá errado. Basicamente, isso significa que a insulina começou a perder seu efeito, e a glicose permanece no sangue em vez de ser processada normalmente.
O corpo, sentindo que ainda há muito açúcar no sangue, bombeia ainda mais insulina em um esforço para lidar com isso, mas com pouco ou nenhum efeito. Se isso persistir por tempo suficiente, a resistência à insulina leva ao diabetes.
A razão para o desenvolvimento de resistência à insulina é bastante simples. Uma dieta implacável de comidas e bebidas açucaradas, carboidratos refinados (pão, arroz, batatas fritas, bolos, biscoitos, confeitos e assim por diante) acaba cobrando seu preço.
Esta forma extrema de dieta não é natural, mas de alguma forma veio a ser considerada normal.

Do tipo 2 ao diabetes tipo 3

Como isso se liga à doença de Alzheimer? Altos níveis de insulina podem interferir nos neurônios e afetar a função cognitiva, incluindo a memória e a concentração. Maior exposição à glicose também significa maior suscetibilidade a um processo conhecido como glicação.
Glicação é a ligação entre diabetes e doença de Alzheimer. É um processo pelo qual certas proteínas são danificadas quando expostas a altos níveis de glicose. Este processo de glicação cria proteínas conhecidas como produtos finais de glicação avançada (AGEs).
Esses AGEs podem impedir que os neurônios funcionem corretamente. Pesquisas descobriram que os cérebros de pessoas com doença de Alzheimer têm altos níveis desses AGEs, em comparação com pessoas sem a doença. AGEs contribuem para a formação de placas amilóides  - uma característica do cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.
Em suma, uma dieta sem fim de alimentos açucarados e carboidratos refinados dá origem à resistência à insulina, que pode finalmente dar origem a diabetes tipo 2 e, posteriormente, à doença de Alzheimer.
Sabemos disso desde a década de 1990, quando a literatura começou a surgir, mas está apenas começando a fluir agora. O termo “diabetes tipo 3” foi cunhado pela primeira vez por pesquisadores que escreveram no Journal of Alzheimer’s Disease em 2005. A massa crítica foi alcançada quando a revista New Scientist apresentou o tópico na capa da edição de 1º de setembro de 2012.

A dieta cetogênica, Alzheimer e diabetes tipo 3

A ligação entre o açúcar no sangue e a demência pode soar alarmante, mas oferece enorme esperança. Isso porque o diabetes tipo 2 é uma doença do estilo de vida e, portanto, em grande parte evitável.
Com mudanças dietéticas adequadas, você pode reduzir suas chances de desenvolver diabetes tipo 2 e, simultaneamente, reduzir suas chances de desenvolver diabetes tipo 3.
Você pode ter ouvido falar da dieta cetogênica. Foi originalmente (e ainda é) usada para tratar pessoas com epilepsia. De fato, é considerada uma “terapia comprovada para epilepsia resistente a medicamentos” . Aí está a sua pista – a epilepsia é uma desordem cerebral.
A dieta funciona muito bem. Basicamente, é uma dieta rica em gorduras e muito baixa em carboidratos. Por sua natureza, restringe muito a quantidade de insulina e, portanto, a glicose no sangue. Sem carboidratos para queimar como combustível, o corpo muda para produzir algo chamado corpos cetônicos, a partir de gordura.
Não se trata apenas de epilepsia. A dieta cetogênica – ou de baixo carboidrato – também foi considerada terapêutica no tratamento de pessoas com comprometimento cognitivo leve (CCL). O CCL é um estágio pré-Alzheimer.
Os cientistas deram a 23 pessoas idosas uma dieta rica em carboidratos ou com pouco carboidrato por 6 semanas. No final do estudo, aqueles com dieta pobre em carboidratos experimentaram melhora no desempenho da memória verbal, juntamente com reduções no peso e na circunferência da cintura.
Como funciona a dieta cetogênica? Há duas explicações possíveis para esses resultados encorajadores. Primeiro, o alto nível de gordura na dieta repara os danos às células cerebrais. As cetonas produzidas a partir da gordura fornecem um combustível alternativo ao cérebro, no lugar da glicose.
A segunda possibilidade é que a ausência de açúcar e carboidratos refinados na dieta inicie o processo de cicatrização e evite maiores danos.
Aqui está a outra grande coisa sobre a dieta cetogênica. As cetonas são produzidas no fígado, seja a partir gordura que você come ou da gordura armazenada. Então, quando você muda para uma dieta muito baixa em carboidratos, seu corpo começa a queimar suas reservas de gordura e, conseqüentemente, você perde peso.
Uma dieta cetogênica não apenas reduz a secreção de insulina e seu risco de desenvolver a doença de Alzheimer, mas também promove a perda de peso. Isso é um bom negócio.

Mantenha a simplicidade

Se você é saudável, mas quer apenas reduzir o risco de desenvolver diabetes e Alzheimer mais tarde, não precisa seguir a dieta cetogênica com rigor. Basta cortar todos os carboidratos desnecessários e insalubres, especialmente qualquer coisa com adição de açúcar, incluindo refrigerantes. Mesmo a variedade sem açúcar, adoçada com adoçantes artificiais, prejudica seu açúcar no sangue.
Ninguém precisa de açúcar. Ninguém precisa de biscoitos, bolos, doces, batatas fritas e refrigerantes. Seu corpo só precisa de comida real e saudável. Você precisa de muita proteína – carne, peixe, ovos, queijo – e muitos vegetais para acompanhar essa proteína.
As necessidades dietéticas humanas são surpreendentemente simples.
Outra coisa que você pode fazer é evitar lanches entre as refeições. Além de ser supérflua para as necessidades alimentares, lanches significam que a produção de insulina é constantemente estimulada. Ao se abster de petiscar você dá um descanso ao seu pâncreas, e seu corpo a chance de começar a queimar gordura como combustível.
A doença de Alzheimer é uma doença complexa e existem muitas causas possíveis. Mas com casos de diabetes de Alzheimer e tipo 2 aumentando simultaneamente, e em um ritmo alarmante, fazer mudanças na dieta que controlam a glicose e secreção de insulina deveria ser uma escolha óbvia para quem quer manter a boa saúde bem mais tarde na vida.

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