Por que você precisa de colesterol para sua saúde mental, e como isso poderia salvar sua vida?

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Pense em colesterol e você provavelmente pensará em doença cardíaca. Mas sem essa substância gordurosa, você não seria capaz de pensar em muita coisa. É uma das substâncias mais importantes no cérebro. Mantenha-o lá.
 
 
O cérebro tem a maior concentração de colesterol no corpo, com 25% do nosso estoque total. Por ser tão crucial, o cérebro produz seu próprio suprimento.
 
Com tudo isso em mente, é lógico que sem o suficiente desse nutriente essencial do cérebro, você poderia ter problemas. Esse problema pode assumir a forma de problemas de memória e/ou depressão e outras questões relacionadas à saúde mental.
 
Existe uma ligação bem estabelecida entre colesterol e função cerebral. Em um estudo com 789 homens e 1105 mulheres, que examinou a relação entre colesterol total (CT) e desempenho cognitivo, verificou-se que:
 
“Níveis mais baixos de CT que ocorrem naturalmente estão associados a pior desempenho em medidas cognitivas, que colocam altas demandas sobre o raciocínio abstrato, atenção/concentração, fluência verbal e funcionamento executivo.”
 

Colesterol em ação

 
Sua dependência de colesterol começa antes de você nascer. Há uma acumulação rápida desta substância no cérebro durante os últimos três meses de gravidez. Após o nascimento, o cérebro continua a crescer a um bom ritmo, exigindo um grande e constante suprimento de colesterol. É por isso que o leite materno é uma fonte particularmente rica.
 
Essa substância muito difamada, embora essencial, é encontrada em todos os tecidos do corpo. Sem isso, você não seria capaz de produzir vitamina D ou seus hormônios sexuais.
 
No que diz respeito ao cérebro, o colesterol tem quatro funções principais, conforme descrito abaixo.
 
  1. Antioxidante. O cérebro tem 60% de gordura, tornando-se vulnerável a danos causados ​​por compostos químicos chamados radicais livres. O colesterol desempenha um papel antioxidante protetor no cérebro, incapacitando os radicais livres antes que possam causar algum dano.
  2. Isolamento. A maior concentração de colesterol é encontrada na bainha de mielina, a camada isolante que envolve e protege cada célula nervosa.
  3. Barreira. O colesterol faz parte da membrana celular, controlando as substâncias que podem entrar e sair da célula e dando a estrutura à célula.
  4. Disparo de neurotransmissores. O colesterol garante que os neurotransmissores disparem adequadamente entre as sinapses das células nervosas.
 
Colesterol realmente é bastante o multi-tarefa, quando se trata de função cognitiva. Portanto, não é de surpreender que a deficiência possa ter inúmeros efeitos prejudiciais. Deficiência está associada a várias condições cerebrais, incluindo demência, depressão, mal de Parkinson e autismo.
 
 

Colesterol e demência

 
O líquido cefalorraquidiano de pacientes com doença de Alzheimer tem se mostrado substancialmente baixo em colesterol. Não surpreende, portanto, que o colesterol alto no cérebro, mais tarde na vida, esteja associado à redução do risco de desenvolver demência e a maiores pontuações de memória nos testes.
 
“De fato, o nível elevado de colesterol está positivamente correlacionado com a longevidade em pessoas com mais de 85 anos e, em alguns casos, demonstrou estar associado a uma melhor função da memória e redução da demência”.
 

Deficiência de colesterol e depressão

 
Na revista “European Neuropsychopharmacology”, cientistas descrevem como níveis de colesterol significativamente menores foram encontrados em pacientes com depressão e transtornos de humor, incluindo transtorno bipolar, transtorno depressivo maior (MDD), transtorno esquizoafetivo e risco de suicídio.
 
Trabalhos anteriores identificaram anormalidades nos níveis de colesterol sérico em pacientes com transtornos de humor e ansiedade, bem como em pacientes suicidas.”
 
Ninguém sabe precisamente por que essa associação clara existe, apesar de uma série de teorias. Mas obviamente, se algo tão importante para o funcionamento saudável do cérebro estiver faltando, tem que haver consequências.
 

Deficiência de colesterol e autismo

 
Suplementação de colesterol é uma forma de tratamento médico em alguns casos de crianças com transtornos do espectro do autismo (ASD). A Síndrome de Smith-Lemli-Opitz (SLOS) é uma condição genética caracterizada pela biossíntese deficiente do colesterol. Crianças com SLOS têm uma alta incidência de autismo.
 
O SLOS é tratado com suplementação de colesterol dietético, o que tem demonstrado resultar em menos comportamentos autistas, bem como menos infecções, menos irritabilidade e hiperatividade e sono melhorado e interações sociais.
 
“O colesterol deve ser considerado como uma abordagem de tratamento útil, enquanto se aguarda uma melhor compreensão do metabolismo do colesterol e ASD”.
 

Deficiência de colesterol e doença de Parkinson

 
O colesterol LDL é às vezes chamado de colesterol “ruim” (um mito, como veremos abaixo). No entanto, o baixo colesterol LDL está associado ao desenvolvimento da doença de Parkinson. Um estudo, que analisou a incidência de Parkinson em idosos, descobriu que aqueles com o LDL mais baixo tinham 3,5 vezes mais risco de desenvolver a doença do que aqueles com o maior colesterol LDL.
 

Então, por que todos estão tomando estatinas?

 
Boa pergunta, tendo em vista que milhões de pessoas – a maioria delas idosas – tomam estatinas diariamente e o farão pelo resto de suas vidas.
 
O papel desta medicação é reduzir os níveis de colesterol no sangue.
 
Há uma grande controvérsia em torno do uso de estatinas e o declínio cognitivo. Muitos estudos concluíram que as estatinas não são apenas totalmente inocentes, elas podem até melhorar a função cognitiva, incluindo a memória.
 
No entanto, as pessoas relatam regularmente que experimentam problemas de memória e confusão mental depois de tomar o medicamento.
 
Esses relatos são tão frequentes que a Food and Drug Administration dos EUA decidiu, em 2012, emitir alertas de segurança na rotulagem de estatinas em relação à possível perda de memória. Desde então, tem havido pedidos para que esses avisos sejam removidos (presumivelmente de empresas farmacêuticas, e não das pessoas que relatam perda de memória e confusão).
 
Enquanto isso, no Reino Unido (descrito como a capital das estatinas da Europa), essas drogas são atualmente a medicação mais amplamente prescrita. O Reino Unido também tem taxas de demência acima da média na Europa (1,65% no Reino Unido e 1,55% na UE), segundo a organização Alzheimer Europe.
 
O que quer que as estatinas estejam fazendo, elas não parecem estar impedindo o aumento dos casos de demência.
 
Para determinar se havia alguma verdade nas alegações de que as estatinas poderiam beneficiar a perda de memória, uma revisão de toda a pesquisa examinou as evidências de ensaios clínicos cobrindo 748 pessoas de 50 a 90 anos com Alzheimer e tomando estatinas. Os resultados?
 
 
 
A evidência parece sugerir o oposto, de acordo com relatos de perda de memória das pessoas que tomam a droga. Um pequeno estudo com 18 idosos com demência e tomando estatinas, descreve o que aconteceu quando eles foram retirados da medicação e, em seguida, colocados de volta.
 
Os participantes foram submetidos a testes para medir a função cerebral usando testes estabelecidos. Mudanças significativas foram observadas: melhora na cognição com a descontinuação das estatinas e piora quando reintroduzidas. Em sua conclusão, os pesquisadores afirmam:
 
“As estatinas podem afetar negativamente a cognição em pacientes com demência”.
 
A razão para este efeito é provavelmente que as estatinas são capazes de atravessar a barreira hemato-encefálica e remover o colesterol do cérebro. Certa vez, pensava-se que apenas as estatinas lipossolúveis – atorvastatina, lovastatina, fluvastatina, sinvastatina – conseguiam atravessar a barreira hematoencefálica. Agora, pesquisas recentes sugerem que as estatinas solúveis em água são capazes de fazer o mesmo.
 
 
 
 

O peso de um nome

 
Você pode ter ouvido falar de colesterol “bom” e “ruim”. O fato é que existe apenas um tipo de colesterol e é chamado de colesterol. É isso aí. Existem, no entanto, diferentes tipos de sistemas de transporte de colesterol.
 
O colesterol é transportado pelo corpo por diferentes portadores, conhecidos como lipoproteínas. Existem vários tipos, sendo os principais a lipoproteína de alta densidade (HDL), a lipoproteína de baixa densidade (LDL) e a lipoproteína de densidade muito baixa (VLDL).
 
O LDL elevado é considerado “ruim” porque libera colesterol do fígado para outras partes do corpo, incluindo as artérias.
 
O HDL é considerado “bom” porque transporta o colesterol para o fígado, para reciclagem.
 
Portanto, a premissa é que qualquer coisa que reduza o colesterol é boa, e qualquer coisa que a levante é ruim.
 

Como algo tão ruim pode ser tão bom?

 
É aí que tudo começa a ficar confuso. Há uma abundância de estudos que concluem que o HDL é protetor contra doenças cardíacas, e níveis elevados de LDL são um fator de risco. No entanto, há também muitos estudos que não encontraram nenhuma associação entre os níveis de colesterol total e o risco de doença cardíaca. É difícil saber o que fazer com isso.
 
A difamação do colesterol começou com o famoso Framingham Heart Study. Este estudo foi lançado em 1950 com o objetivo de examinar aspectos da dieta e estilo de vida que podem predispor as pessoas a doenças cardíacas. A cidade de Framingham, em Massachusetts, foi escolhida porque era considerada uma comunidade americana típica.
 
Os participantes foram examinados a cada 2 anos para ver quem tinha desenvolvido doença cardíaca. Os fatores de risco considerados foram tabagismo, obesidade, hipertensão arterial, eletrocardiogramas anormais e predisposição genética.
 
Estranhamente, apesar de este ser o estudo que originalmente apontava o colesterol como um fator de risco significativo para doenças cardíacas, o que ele descobriu foi que o colesterol alto era apenas um fator de risco em pessoas com menos de 47 anos. Acima dessa idade já não era um fator de risco.
 
Além do mais, o estudo revelou que os níveis de doença cardíaca e morte foram maiores naqueles cujo colesterol diminuiu durante o período do estudo, em comparação com aqueles cujo colesterol subiu. Quanto menor o colesterol, maior o risco.
 
Assim, os homens com mais de 47 anos com colesterol baixo eram mais propensos a ter doenças cardíacas do que os homens com colesterol alto.
 
Da mesma forma, a ligação entre doença cardíaca e colesterol foi inexistente em mulheres com mais de 50 anos.
 

O paradoxo do colesterol

 
O mistério se aprofunda. Está bem estabelecido que pacientes em hospital com doença arterial coronariana têm maior probabilidade de sobreviver se tiverem colesterol alto. Este efeito protetor do colesterol alto é conhecido na comunidade científica como o paradoxo do colesterol.
 
 
 
O maior paradoxo talvez seja a observação, feita em muitas ocasiões, de que baixos níveis de colesterol LDL (que é o “ruim”) estão ligados à maior mortalidade geral em pacientes com insuficiência cardíaca. Se você quiser sobreviver, você está melhor com altos níveis de colesterol LDL.
 
Você encontrará um pouco sobre o misterioso “paradoxo do colesterol” on-line, incluindo isto:
 
“O estudo ACCELERATE recentemente apresentado confundiu muitos especialistas ao não demonstrar qualquer benefício cardiovascular do evacetrapib (medicamento para baixar o colesterol) apesar de reduzir drasticamente o LDL e elevar o HDL em pacientes de alto risco com doença coronariana.”
 

Fazendo as perguntas certas

 
Há tantos paradoxos na nutrição que eles estão se tornando a norma. Tudo o que contradiz crenças antigas e entrincheiradas pode ser explicado como um paradoxo, um mistério. Desistir dessas crenças e estudar as evidências está fora de questão.
 
Certamente seria mais útil perguntar: é apropriado prescrever medicação para idosos para baixar o colesterol? Especialmente quando se descobriu que em pessoas com mais de 85 anos, quanto maior o nível de colesterol no sangue, maior a expectativa de vida.
 
 
O que nos leva de volta à saúde mental em geral e ao colesterol. Aqui a questão que surge é: se algo é tão essencial para a saúde mental, por que você tomaria uma medicação que entra no cérebro e a remove? Se você estiver tomando estatinas, é uma pergunta para o seu médico responder.
 
Artigo de Maria Cross, traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

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