O que você precisa saber sobre a vitamina B12, antes de decidir parar de consumir produtos de origem animal

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Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.
por Maria Cross
Vitamin B12 é a maior e mais complexa de todas as vitaminas, encontrada apenas em alimentos de origem animal. As plantas não produzem, usam ou contêm essa vitamina. Mesmo assim, muitas pessoas tomam a decisão consciente de evitar todos os alimentos que contêm B12 natural. É vital que eles suplementem suas dietas e monitorem seu status de B12, porque a deficiência pode ter consequências devastadoras.
Uma vitamina solúvel em água, B12 é crucial para o cérebro e sistema nervoso, formação de glóbulos vermelhos e DNA.
Esta vitamina é feita exclusivamente nas entranhas dos animais por bactérias. Em seguida, migra do intestino para o músculo. Os animais predadores são as melhores fontes, juntamente com frutos do mar e peixes.
Absorção -  biodisponibilidade  - de B12 pode variar, dependendo da fonte. Cerca de 50% da B12 da carne e do peixe é absorvida pela corrente sanguínea. No entanto, apenas cerca de 9% da B12 nos ovos é biodisponível. O leite contém surpreendentemente pouco B12.
Os primeiros sintomas leves de deficiência de vitamina B12 incluem:
  • Fadiga
  • Depressão
  • Ansiedade
  • Perda de apetite
  • Palidez
  • Dormência ou formigamento nas mãos e pés
  • Memória fraca
A vitamina B12 é crucial para o funcionamento do cérebro, portanto, sem surpresa, problemas de memória e processos mentais lentos são os problemas cognitivos mais comumente associados à deficiência dessa vitamina.

Os quatro estágios da deficiência de vitamina B12

Deficiência ocorre em quatro etapas. Nos estágios 1 e 2, os estoques se esgotam. No estágio 3, os níveis sanguíneos de um aminoácido chamado homocisteína começam a subir.
É apenas no estágio quatro que os sinais clínicos começam a se manifestar.
A quantidade diária recomendada de B12 é de 2,4mcg nos EUA e de 1,5mcg no Reino Unido.
A escassez desta vitamina pode levar vários anos para se tornar aparente. Isso porque o corpo adulto armazena em torno de 2 a 5mg de vitamina B12, metade da qual está no fígado. Isso é o suficiente para a B12 durar de 3 a 5 anos, embora a deficiência possa surgir em apenas um ano, se os estoques estiverem baixos logo de cara.
A deficiência grave causa danos irreversíveis ao cérebro e ao sistema nervoso e pode levar à demência. Baixos níveis de vitamina B12 também estão associados ao desenvolvimento da doença de Parkinson.

Deficiência de vitamina B12 e bebês

A questão da deficiência é ainda mais urgente em bebês e crianças. Durante a gravidez, o feto armazena a vitamina B12 no fígado, e esse suprimento pode durar vários meses após o nascimento, dependendo de quanto a mãe fornece. Se ela tem uma baixa ingestão, e/ou desmama o bebê para uma dieta deficiente em vitamina B12, essa criança se tornará vulnerável aos efeitos da deficiência de vitamina B12 muito rapidamente.
A maioria dos dados que temos sobre a deficiência de vitamina B12 em crianças vêm de estudos de caso de mães que amamentam em dietas veganas ou vegetarianas. Isso porque a falta de vitamina B12 na dieta é a causa mais comum de deficiência, e as mães veganas e vegetarianas são mais propensas a ter um bebê deficiente em vitamina B12.
Sinais típicos de deficiência em bebês incluem:
  • Falha do desenvolvimento do cérebro e habilidades cognitivas
  • Atraso do crescimento e desenvolvimento geral
  • Letargia
  • Tremores
  • Hiper Irritabilidade
  • Anemia.
É importante que o tratamento seja dado a tempo, devido aos efeitos cognitivos a longo prazo da deficiência de vitamina B12. Normalmente, a criança receberá doses muito altas de B12, injetadas diretamente no músculo por 4 dias, às vezes com doses orais como suporte. Felizmente, se o tratamento for administrado precocemente, a recuperação é muito rápida, com grandes melhorias vistas em dias de tratamento e reversão dos sintomas.
No entanto, está bem documentado que, sem tratamento, há risco de anormalidades graves e permanentes no desenvolvimento.

Vegetarianos e veganos  – adultos

A deficiência de vitamina B12 já foi considerada rara em vegetarianos, mas agora é conhecida por ser comum entre as pessoas em todas as diferentes variações vegetarianas. Pesquisadores observaram deficiência de vitamina B12 no estágio 3 em mais de 60% dos vegetarianos.
O estado de B12 pode ser determinado medindo os níveis séricos da vitamina e também medindo os níveis sanguíneos de um aminoácido chamado homocisteína. Este último é considerado o sistema mais preciso. A homocisteína elevada é um marcador de deficiência de B12 – quanto mais alta a homocisteína no sangue, menor a B12.
A deficiência de vitamina B12 é regularmente proporcional ao grau de vegetarianismo – ou seja, quanto menos produtos animais forem consumidos, maior o risco.
Em uma revisão de 18 estudos sobre o estado de vitamina B12 de vegetarianos e veganos, verificou-se que:

Deficiência de vitamina B12 e idosos

A dieta não é a única causa da deficiência de vitamina B12, o que não é incomum entre os idosos. Outras causas incluem disfunção gastrointestinal que leva à má-absorção, anemia perniciosa, certos medicamentos (especialmente antiácidos e metformina) e tabagismo.
Estima-se que 10% a 15% das pessoas com mais de 60 anos tenham deficiência de vitamina B12. Acredita-se que esta deficiência seja devido à alta prevalência de atrofia gástrica. Atrofia gástrica é uma condição que surge quando o revestimento do estômago fica inflamado, geralmente como resultado de uma infecção causada pela bactéria Helicobacter pylori. Às vezes, a causa é um distúrbio auto-imune, em que os anticorpos atacam o fator intrínseco, uma proteína do estômago necessária para a absorção da vitamina B12.

Como garantir uma quantidade adequada de vitamina B12

Existe uma solução simples, que não envolve comprometimento de crenças: suplementação e/ou fortificação de alimentos. Infelizmente, alimentos fortificados tendem a ser altamente processados, produtos industriais, não especialmente saudáveis ​​e comidos apenas ocasionalmente.
Por esse motivo, a suplementação diária é uma solução melhor. A vitamina B12 oral em geral tem uma baixa taxa de absorção (de 0,5% a 4%). É por isso que os suplementos dessa vitamina geralmente tendem a ser feitos em altas doses.Uma dose oral de 1000mcg, que é bastante típica, fornece cerca de 5 a 40mcg de vitamina B12.
Seja qual for a dieta ou estilo de vida que você escolher, por qualquer motivo, é inteiramente sua escolha e seu direito de escolher. No entanto, é sempre aconselhável estar bem informado e tomar as precauções necessárias para evitar consequências prejudiciais e inesperadas.
“O diagnóstico precoce da deficiência de vitamina B12 é crucial, devido à natureza latente desse distúrbio e ao possível dano neurológico irreversível resultante ”
Com a crescente popularidade das dietas vegetarianas e veganas, pode ser prudente (ou mesmo essencial) que os médicos ofereçam monitoramento e suplementação às mulheres grávidas que escolhem evitar os alimentos que contêm vitamina B12. Uma mulher pode escolher, mas o bebê dela não pode.

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