O que as diretrizes dietéticas governamentais podem entender errado

Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

por Sam Apple


Tom Vilsack, o Secretário de Agricultura dos EUA, e Sylvia Burwell, Secretária de Saúde e Serviços Humanos, ofereceram poucas respostas satisfatórias durante uma audiência na Câmara sobre as Diretrizes Dietéticas para os Americanos 2015.

É difícil não sentir-se um pouco mal por Tom Vilsack e Sylvia Burwell. Como os cabeças do Departamento de Agricultura Americano e do Departamento de Saúde e Serviços Humanos respectivamente, Vilsack e Burwell são responsáveis por publicar a atualização desse ano das Diretrizes Dietéticas para os Americanos. As diretrizes, que espera-se sejam publicadas antes do fim de 2015, informam todas iniciativas do governo federal e programas assistenciais de alimentação, incluindo almoços e desjejuns escolares. Estima-se que elas afetem 1 em cada 4 refeições consumidas no país. Por lei, as diretrizes precisam ser revisadas a cada 5 anos de acordo com "a preponderância do conhecimento médico e científico" sobre a nutrição da época. Vilsack e Burwell tem o trabalho não-invejável trabalho de determinar o que constitui "conhecimento" em um campo que há muito está atolado em ambiguidade.

A imensidão do desafio tornou-se ainda mais aparente no fim do mês passado, quando Nina Teicholz, escrevendo para o BMJ (Jornal Britânico de Medicina), publicou uma análise causticante do relatório científico que servede base para as diretrizes 2015. O relatório, que foi preparado pelo Comitê Conselheiro das Diretrizes Dietéticas (DGaC), um painel de experts em nutrição, recomenda montes de laticínios com pouca ou nenhuma gordura, frutas, vegetais, grãos integrais, frutos do mar, leguminosas e castanhas, e um mínimo de carnes vermelhas e processadas, grãos processados e comidas e bebidas açucaradas. Mas, de acordo com Teicholz, o DGAC falhou em considerar adequadamente duas descobertas recentes na ciência da nutrição: primeiro, que comer uma dieta low-carb pode ajudar a controlar certas condições de saúde, notavelmente diabetes tipo 2 e obesidade, e segundo, que gorduras saturadas podem não ser tão catastroficamente insalubres como se supunha anteriormente.

Na última quarta-feira, Vilsack e Burwell sentaram-se para defender o relatório do DGAC em uma audiência do Comitê de Agricultura da Câmara. Eles ofereceram poucas respostas satisfatórias. Os membros do comitê citaram várias das críticas de Teicholz, às quais Vilsack respondeu que o relatório só poderia refletir uma preponderância da evidência. "Eu gostaria que houvesse fatos científicos", ele disse. Ele também afirmou que informação sobre os benefícios de dietas low-carb não era relevante para as diretrizes, porque elas são apropriadas para prevenir doenças crônicas e não para tratá-las. Como Vilsack determinou isso não está exatamente claro. O projeto do DGAC não distingue entre prevenção e tratamento, e nem necessariamente faz sentido traçar uma linha entre ambos. Conforme David Ludwig, um pesquisador da obesidade no Hospital Infantil de Boston e autor do livro "Always hungry ?" (N.T.: "Sempre faminto?"), me disse em um email: "Diabetes tipo 2 representa o fim de uma longa progressão, começando com sobrepeso e levando a doença metabólica severa. Riscos de saúde aumentam continuamente ao longo desse espectro".

Mesmo se Vilsack estivesse tecnicamente certo, e que as diretrizes pretendessem apenas evitar doenças, ele estaria deixando outra questão sem resposta: por que fazer recomendações que são irrelevantes para a maioria de seus co-cidadãos ? Por mais deprimente que possa ser, os EUA em 2015 não têm mais o luxo do aconselhamento dietético voltado apenas aos metabolicamente saudáveis. Mais de 2/3 dos adultos nesse país são sobrepesados ou obesos, bem como cerca de 1/3 das crianças e adolescentes. E mais, estima-se que aproximadamente metade de todos os adultos — e um número rapidamente crescente de adolescentes — tenham diabetes tipo 2 ou pré-diabetes. (As percentagens de obesos e diabéticos são ainda mais altas entre americanos de baixa-renda, exatamente as pessoas que dependem dos programas assistenciais de alimentação). Durante a audiência, Burwell pediu a seus interlocutores para imaginarem como os EUA poderiam parecer hoje se nenhuma diretriz jamais tivesse sido instituída. "Nós estamos na trajetória errada, mas a trajetória poderia ter sido pior ?" ela perguntou. É difícil imaginar, entretanto, o que "pior" poderia significar.

A falha aparente de Vilsack em perceber esse ponto realça a desconexão histórica entre as diretrizes e a realidade das mazelas dietéticas da América. Para o crédito do DGAC, o relatório de 2015 inclui diversas emendas a edições prévias. Apesar de desencorajar o consumo de gorduras saturadas e trans, ele não coloca limites sobre o consumo total de gorduras, e sugere que as diretrizes revisadas descartem os alertas sobre o colesterol na alimentação, uma vez que ele tem pouco impacto nos níveis de colesterol sanguíneos. E ainda assim a conclusão maior — de que os americanos deveriam comer uma dieta forte em grãos e pobre em gordura saturada — é praticamente o mesmo conselho que vem sendo dado a cada 5 anos desde que as diretrizes foram introduzidas, em 1980. Naquela época, menos de 15% dos americanos eram obesos, e diabetes tipo 2 em crianças era extremamente raro. Hoje, um corpo de pesquisa crescente sugere que aqueles que são pré-diabéticos ou diabéticos podem se sair melhor em uma dieta que é mais rica em gorduras totais e mais pobre em grãos.

É possível, é claro, que o governo esteja provendo aconselhamento sólido por décadas e que ele não tenha funcionado simplesmente porque as pessoas falharam em prestar atenção. Defensores do status quo apontam para o fato de que, quando os americanos foram chamados a evitar a gordura, ninguém lhes disse para trocá-las por grãos refinados e açúcar. Mas a nutrição sempre envolve trocas. Se você esforça-se para consumir menos leite integral e carne vermelha, como os americanos de fato fizeram, é quase inevitável que você substitua algumas das calorias vindas da gordura saturada por calorias vindas dos carboidratos. E pode tornar-se consideravelmente mais difícil resistir aos grãos refinados e açúcares. "Um garoto que uma geração atrás tomaria um copo de leite integral e dois biscoitos, hoje tomaria um copo de leite desnatado e três ou quatro biscoitos", Ludwig me disse. "Essa é uma troca ruim".

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Sobre o autor

Mineiro de Teófilo Otoni, morador de Belo Horizonte. Gosto muito de comer, e depois de alguns anos chafurdando na comilança de bobagens, decidi tomar tento e passar a comer comida de verdade. Descobri o modo de alimentação paleo/LCHF em meados de 2010, mas só comecei a por em prática em fevereiro/2013.

Hoje, sou mais feliz - e os exames de laboratório estão TODOS melhores :-D

Acompanhe minha trajetória em fotos aqui.

Aviso!

Este blog é composto por minhas opiniões pessoais, baseadas em auto-experimentação com dieta paleo, e também por artigos traduzidos - estes produzidos por estudiosos do assunto. As opiniões expressas aqui, minhas ou de outros autores, não podem substituir as de seu médico. O que funciona bem para mim, pode não funcionar para outras pessoas. Se você escolher seguir alguma das opiniões aqui publicadas, faça-o com o conhecimento do seu médico!

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