O que você precisa saber sobre a Vitamina B12, antes de decidir parar de consumir produtos de origem animal

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Vitamina B12 é a maior e mais complexa de todas as vitaminas, encontrada apenas em alimentos de origem animal. As plantas não produzem, usam ou contêm essa vitamina.

Mesmo assim, muitas pessoas tomam a decisão consciente de evitar todos os alimentos que contêm B12 natural. É vital que eles suplementem suas dietas e monitorem seu status de B12, porque a deficiência pode ter consequências devastadoras.

Uma vitamina solúvel em água, B12 é crucial para o cérebro e sistema nervoso, formação de glóbulos vermelhos e DNA.Esta vitamina é feita exclusivamente nas entranhas dos animais por bactérias. Em seguida, migra do intestino para o músculo. Os animais predadores são as melhores fontes, juntamente com frutos do mar e peixes.

Absorção -  biodisponibilidade  - de B12 pode variar, dependendo da fonte. Cerca de 50% da B12 da carne e do peixe é absorvida pela corrente sanguínea. No entanto, apenas cerca de 9% da B12 nos ovos é biodisponível.

O leite contém surpreendentemente pouco B12.Os primeiros sintomas leves de deficiência de vitamina B12 incluem:

  • Fadiga
  • Depressão
  • Ansiedade
  • Perda de apetite
  • Palidez
  • Dormência ou formigamento nas mãos e pés
  • Memória fraca

A vitamina B12 é crucial para o funcionamento do cérebro, portanto, sem surpresa, problemas de memória e processos mentais lentos são os problemas cognitivos mais comumente associados à deficiência dessa vitamina.

Os quatro estágios da deficiência de vitamina B12

Deficiência ocorre em quatro etapas. Nos estágios 1 e 2, os estoques se esgotam. No estágio 3, os níveis sanguíneos de um aminoácido chamado homocisteína começam a subir.

É apenas no estágio quatro que os sinais clínicos começam a se manifestar.A quantidade diária recomendada de B12 é de 2,4mcg nos EUA e de 1,5mcg no Reino Unido.

A escassez desta vitamina pode levar vários anos para se tornar aparente. Isso porque o corpo adulto armazena em torno de 2 a 5mg de vitamina B12, metade da qual está no fígado. Isso é o suficiente para a B12 durar de 3 a 5 anos, embora a deficiência possa surgir em apenas um ano, se os estoques estiverem baixos logo de cara.

A deficiência grave causa danos irreversíveis ao cérebro e ao sistema nervoso e pode levar à demência. Baixos níveis de vitamina B12 também estão associados ao desenvolvimento da doença de Parkinson.

Deficiência de vitamina B12 e bebês

A questão da deficiência é ainda mais urgente em bebês e crianças. Durante a gravidez, o feto armazena a vitamina B12 no fígado, e esse suprimento pode durar vários meses após o nascimento, dependendo de quanto a mãe fornece. Se ela tem uma baixa ingestão, e/ou desmama o bebê para uma dieta deficiente em vitamina B12, essa criança se tornará vulnerável aos efeitos da deficiência de vitamina B12 muito rapidamente.

“Em particular, bebês amamentados por mães com deficiência de vitamina B12, por exemplo, devido a uma dieta vegana, podem ser afetados por danos sérios e irreversíveis ao sistema nervoso central (SNC)”.

A maioria dos dados que temos sobre a deficiência de vitamina B12 em crianças vêm de estudos de caso de mães que amamentam em dietas veganas ou vegetarianas. Isso porque a falta de vitamina B12 na dieta é a causa mais comum de deficiência, e as mães veganas e vegetarianas são mais propensas a ter um bebê deficiente em vitamina B12.Sinais típicos de deficiência em bebês incluem:

  • Falha do desenvolvimento do cérebro e habilidades cognitivas
  • Atraso do crescimento e desenvolvimento geral
  • Letargia
  • Tremores
  • Hiper Irritabilidade
  • Anemia.

É importante que o tratamento seja dado a tempo, devido aos efeitos cognitivos a longo prazo da deficiência de vitamina B12. Normalmente, a criança receberá doses muito altas de B12, injetadas diretamente no músculo por 4 dias, às vezes com doses orais como suporte.

Felizmente, se o tratamento for administrado precocemente, a recuperação é muito rápida, com grandes melhorias vistas em dias de tratamento e reversão dos sintomas.No entanto, está bem documentado que, sem tratamento, há risco de anormalidades graves e permanentes no desenvolvimento.

Vegetarianos e veganos  – adultos

A deficiência de vitamina B12 já foi considerada rara em vegetarianos, mas agora é conhecida por ser comum entre as pessoas em todas as diferentes variações vegetarianas. Pesquisadores observaram deficiência de vitamina B12 no estágio 3 em mais de 60% dos vegetarianos.

“Os níveis de vitamina B12 na faixa subclínica baixa-normal estão associados à doença de Alzheimer, demência vascular e doença de Parkinson. O vegetarianismo e o uso de metformina contribuem para os níveis baixos de vitamina B12 e podem aumentar independentemente o risco de comprometimento cognitivo ”.

O estado de B12 pode ser determinado medindo os níveis séricos da vitamina e também medindo os níveis sanguíneos de um aminoácido chamado homocisteína. Este último é considerado o sistema mais preciso. A homocisteína elevada é um marcador de deficiência de B12 – quanto mais alta a homocisteína no sangue, menor a B12.

A deficiência de vitamina B12 é regularmente proporcional ao grau de vegetarianismo – ou seja, quanto menos produtos animais forem consumidos, maior o risco.Em uma revisão de 18 estudos sobre o estado de vitamina B12 de vegetarianos e veganos, verificou-se que:

Deficiência de vitamina B12 e idosos

A dieta não é a única causa da deficiência de vitamina B12, o que não é incomum entre os idosos. Outras causas incluem disfunção gastrointestinal que leva à má-absorção, anemia perniciosa, certos medicamentos (especialmente antiácidos e metformina) e tabagismo.

Estima-se que 10% a 15% das pessoas com mais de 60 anos tenham deficiência de vitamina B12. Acredita-se que esta deficiência seja devido à alta prevalência de atrofia gástrica.

Atrofia gástrica é uma condição que surge quando o revestimento do estômago fica inflamado, geralmente como resultado de uma infecção causada pela bactéria Helicobacter pylori.

Às vezes, a causa é um distúrbio auto-imune, em que os anticorpos atacam o fator intrínseco, uma proteína do estômago necessária para a absorção da vitamina B12.

Como garantir uma quantidade adequada de vitamina B12

Existe uma solução simples, que não envolve comprometimento de crenças: suplementação e/ou fortificação de alimentos. Infelizmente, alimentos fortificados tendem a ser altamente processados, produtos industriais, não especialmente saudáveis ​​e comidos apenas ocasionalmente.

Por esse motivo, a suplementação diária é uma solução melhor. A vitamina B12 oral em geral tem uma baixa taxa de absorção (de 0,5% a 4%). É por isso que os suplementos dessa vitamina geralmente tendem a ser feitos em altas doses.Uma dose oral de 1000mcg, que é bastante típica, fornece cerca de 5 a 40mcg de vitamina B12.

Seja qual for a dieta ou estilo de vida que você escolher, por qualquer motivo, é inteiramente sua escolha e seu direito de escolher. No entanto, é sempre aconselhável estar bem informado e tomar as precauções necessárias para evitar consequências prejudiciais e inesperadas.

“O diagnóstico precoce da deficiência de vitamina B12 é crucial, devido à natureza latente desse distúrbio e ao possível dano neurológico irreversível resultante ”

Com a crescente popularidade das dietas vegetarianas e veganas, pode ser prudente (ou mesmo essencial) que os médicos ofereçam monitoramento e suplementação às mulheres grávidas que escolhem evitar os alimentos que contêm vitamina B12. Uma mulher pode escolher, mas o bebê dela não pode.

Artigo de Maria Cross, traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

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