Açúcar, doenças cardíacas e câncer: uma história desagradável de riqueza versus saúde

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Em 1965, a Sugar Research Foundation (SRF) secretamente financiou um estudo de três cientistas de Harvard. Foi publicado no New England Journal of Medicine (NEJM), uma das revistas médicas mais prestigiosas do mundo. A revisão descartou um crescente corpo de evidências ligando o consumo de açúcar aos níveis de lipídios no sangue que causam doença coronariana. Na época, a causa da doença cardíaca foi vigorosamente debatida. Açúcar ou gordura? O estudo concluiu que as gorduras alimentares eram as culpadas.

Os autores suspeitaram que as bactérias do intestino tinham algo a ver com suas descobertas. E assim, em 1968, outro grupo iniciou um projeto de pesquisa para comparar os efeitos nutricionais de bactérias no trato intestinal de ratos alimentados com sacarose ou amido. Foi financiado pela indústria do açúcar e chamado Projeto 259.

A pesquisa produziu um tesouro de descobertas.

Em uma das primeiras demonstrações do impacto do microbioma, eles encontraram uma diminuição significativa nos triglicérides em ratos livres de germes alimentados com uma dieta rica em açúcar, em comparação com uma dieta convencional. Isto sugeriu que as bactérias do intestino desempenham um papel causal na elevação dos lípidos no sangue induzida pelo açúcar.

Além disso, os pesquisadores observaram uma conexão inesperada entre o consumo de açúcar e níveis elevados de beta-glucuronidase, uma enzima associada ao câncer de bexiga em humanos.

O investigador principal relatou esses resultados à SRF (que àquela altura tinha tornado-se a “International Sugar Research Foundation”) e solicitou uma prorrogação de três meses para concluir o trabalho.

Seu pedido foi negado.

Essas descobertas notáveis ​​resultaram no encerramento do Projeto 259. Os dados não foram publicados. Por quase 50 anos, evidências essenciais sobre como o açúcar aumenta o risco de doenças cardiovasculares e câncer, as duas principais causas de morte no mundo, foram retidas.

A revisão original do NEJM, no entanto, não desapareceu. Ela desempenhou um papel significativo na identificação de gordura dietética, em vez de açúcar como causa de doença cardíaca. Um cientista que recebeu financiamento da indústria açucareira, D. Mark Hegsted, foi nomeado chefe de nutrição do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. Em 1977, ele supervisionou a elaboração das diretrizes alimentares do primeiro governo federal.

Muitos na comunidade de pesquisa acreditam que a política de encorajar os americanos a reduzir a gordura dietética resultou em uma inundação de alimentos saudáveis ​​com baixo teor de gordura e ricos em açúcar, que alimentaram a epidemia de obesidade.

Cristin E. Kearns, professora de odontologia e política de saúde da UCSF, descobriu esta história examinando pilhas de documentos arquivados em Harvard e em outras bibliotecas universitárias. Lá, ela encontrou correspondência entre os executivos da indústria açucareira e cientistas explicitamente direcionando a atenção para longe do açúcar e concentrando-se na gordura como causa de doenças cardíacas. Seu trabalho foi fundamental na criação do Arquivo de Documentos da Indústria de Alimentos da UCSF , uma coleção contendo mais de 32.000 documentos relacionados à influência da indústria na política de alimentos e bebidas.

O Dr. Hegsted, um dos autores da revisão do NEJM, escreveu: “Estamos bem cientes do seu interesse particular e vamos cobrir isso tão bem quanto pudermos.” Os esboços preliminares foram para frente e para trás. Um diretor da indústria açucareira expressou sua satisfação com o trabalho: “Deixe-me assegurar-lhe que isso é exatamente o que tínhamos em mente e aguardamos sua aparição impressa”.

A pesquisa continuou a documentar os efeitos prejudiciais do açúcar dietético em nossa saúde. Nenhum aspecto da nossa biologia escapa à sua toxicidade.

Açúcar acelera o processo de envelhecimento. O comprimento dos telômeros da célula fornece uma medida de quão rápido um indivíduo está envelhecendo. Em um estudo com 5.309 indivíduos, aqueles que bebem bebidas açucaradas em uma base regular demonstradamente têm comprimentos de telômeros muito mais curtos do que os indivíduos que não bebem bebidas açucaradas.

O açúcar aumenta o risco de cáries ao acidificar o ambiente oral, permitindo que as bactérias desmineralizem as superfícies dos dentes.

A glicose é conhecida por amplificar a secreção de cortisol durante um evento de estresse psicológico. Ao contrário das proteínas e gorduras, a glicose mostrou aumentar o nível de cortisol 4 vezes em condições estressantes. ( Hormônios e comportamento )

Vários estudos mostraram que aqueles que consomem de 1 a 2 porções de bebidas açucaradas por dia têm 26% a mais de risco de desenvolver diabetes tipo 2. (American Diabetes Association)

Pessoas com diabetes tipo 2 (cuja dieta rica em açúcar é o principal fator de risco) têm um risco maior do que o normal de desenvolver câncer de fígado, pâncreas, cólon, bexiga e mama .

Pesquisas sugerem que é a relação do açúcar com níveis mais altos de insulina e fatores de crescimento relacionados que podem influenciar mais o crescimento das células cancerígenas.

Dietas ricas em carboidratos podem aumentar o risco individual de desenvolver demência em 84% em comparação com dietas de baixo carboidrato. Pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue têm uma taxa de declínio cognitivo muito mais rápida do que indivíduos com níveis de açúcar no sangue dentro da faixa normal. O diabetes tipo 2 dobra o risco de desenvolver doença de Alzheimer em comparação com os não diabéticos.

Pesquisas demonstraram a sobreposição de circuitos neurais e semelhanças entre abuso de drogas e dependência de açúcar em humanos. Os alimentos hiperpalatáveis ​​(cheios de açúcar) desregulam os centros de recompensa do cérebro, prejudicando o processo de tomada de decisão da mesma maneira que se vê com as drogas de abuso.

O consumo de alimentos ricos em açúcar está associado a um aumento do risco de vários tipos de câncer, incluindo cólon , próstata , mama , pulmão , pâncreas e endométrio .

As 7 principais causas de morte em 2016 nos EUA foram:

1. Doença cardíaca

2. Câncer

3. Acidentes

4. Doenças respiratórias inferiores crônicas

5. Doenças cerebrovasculares (acidente vascular cerebral)

6. Doença de Alzheimer

7. Diabetes

Embora o diabetes seja o 7º, o açúcar na dieta aumenta o risco de doenças cardíacas, câncer, derrame e doença de Alzheimer.

Dados os números avassaladores sobre os efeitos danosos do açúcar, pode-se supor que o governo tentaria alguma forma de regulamentação. A forma que isso tomou fala sobre as prioridades da nossa sociedade.

Graças ao programa de açúcar dos EUA, os produtores de beterraba açucareira e de cana-de-açúcar tiveram a vantagem dos preços fixos, empréstimos baratos e tarifas para afastar os concorrentes, tudo às expensas do contribuinte. De acordo com a MarketWatch, os EUA gastam US$4 bilhões por ano para subsidiar a produção nacional de açúcar, apesar da promessa explícita do Departamento de Agricultura de que isso deveria ser feito sem nenhum custo para o governo. Isso fez com que os preços do açúcar nos EUA atingissem em média o dobro dos preços mundiais.

Ironicamente, o alto preço interno do açúcar motivou tanto a Coca-Cola Company quanto a PepsiCo a substituir o açúcar por xarope de milho com alto teor de frutose (HFCS), um produto muito mais barato, mas mais prejudicial. A frutose, um dos dois carboidratos (frutose e glicose) do açúcar refinado, é metabolizada principalmente pelo fígado. A glicose é metabolizada por todas as células. Consumir frutose excessiva força o fígado a transformar frutose em gordura. Isso leva à resistência à insulina e à frutose. síndrome metabólica, os principais fatores de risco para doenças cardíacas, diabetes e obesidade.

Pesquisas também mostraram que a frutose causa resistência à leptina,produzindo apetite insaciável e conseqüente obesidade.

Quase metade do consumo de açúcar americano vem de refrigerantes e sucos. O consumo per capita de frutose subiu de 0,23kg em 1970 para 28,4kg em 1997. Mais de 29 bilhões de galões de xarope de milho com alto teor de frutose foram consumidos pelos americanos em 2016.

Em 1970, as bebidas açucaradas forneceram 4% da ingestão calórica diária. Em 2008, 91% das crianças americanas (6–11) consumiam até 60% de suas calorias diárias de bebidas adoçadas com açúcar. Um estudo longitudinal de 15 anos publicado no JAMA Internal Medicine descobriu que os indivíduos tinham mais que o dobro do risco de morrer de doenças cardíacas se consumissem 25% ou mais de sua ingestão diária total de calorias do açúcar.

Os americanos têm o maior consumo médio diário de açúcar por pessoa no mundo. Isso nem sempre foi verdade. Duzentos anos atrás, o americano médio ingeria 2kg de açúcar por ano. Esse número subiu para mais de 150kg hoje.

Esta notável bonança de marketing subsidiada pelo governo / desastre de saúde pública é uma narrativa familiar. A indústria do tabaco também manipulou pesquisas sobre os perigos do fumo e lucrou com subsídios do governo enquanto vendia uma substância viciante.

O filósofo americano George Santayana disse: “Aqueles que não conseguem lembrar o passado estão condenados a repeti-lo”.

Em 1985, a empresa de tabaco RJ Reynolds adquiriu a Nabisco. Pouco depois, a Philip Morris, maior fabricante de cigarros do mundo, comprou a General Foods e a Kraft, as duas maiores fabricantes de alimentos, tornando a Philip Morris a maior empresa de alimentos do planeta.

A mesma ciência sofisticada que definiu o fornecimento ideal de nicotina foi usada pela indústria alimentícia, agora administrada pelo tabaco. Ao manipular a forma e a quantidade de sal, açúcar e gordura, e qualidades como “sensação na boca”, taxa de absorção e acidez, os produtos alimentícios são primorosamente projetados para atingir o que eles chamam de “ponto de êxtase”.

Esta receita maximiza o desejo e minimiza a saciedade. A forma ideal para qualquer coisa que você queira vender. Adicione marketing brilhante, baixo preço e acesso onipresente e você tem todo mundo viciado.

O último capítulo desta história foi escrito pela Purdue Pharma, produtora do Oxycontin. Desta vez, a manipulação da ciência (criando uma droga mais viciante que a morfina), ocultou os dados (a Purdue estava ciente do abuso do Oxycontin logo depois que foi ao mercado), falha das agências reguladoras (Oxycontin foi aprovado pelo FDA como tendo um potencial de abuso menor do que outros opioides baseados em nenhum dado clínico) e a busca do lucro a qualquer custo, criou uma epidemia de opiáceos.

Sempre haverá um próximo capítulo.

Até recentemente, as maiores ameaças à nossa sobrevivência eram predadores, clima e infecções. Este ano marca o 100º aniversário da epidemia de gripe que se espalhou pelo mundo em 1918, matando cerca de 50 milhões de pessoas.

Nossa espécie fez um progresso notável. Nós agora criamos nossas próprias epidemias.

Artigo de Paul Spector, traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

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