Em busca do envelhecimento saudável

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Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.
por Karen Feldscher
Manipular redes mitocondriais dentro das células – seja por restrição dietética ou por manipulação genética que imite a restrição – pode aumentar a vida útil e promover a saúde, de acordo com novas pesquisas da Escola de Saúde Pública de Harvard.
O estudo, publicado em 26 de outubro na revista Cell Metabolism, mostra a biologia básica envolvida na capacidade declinante das células de processar a energia ao longo do tempo, o que leva ao envelhecimento e doenças relacionadas à idade e como intervenções como períodos de jejum podem promover envelhecimento saudável.
As mitocôndrias – as estruturas produtoras de energia nas células – existem em redes que mudam dinamicamente de acordo com a demanda de energia. Sua capacidade de fazê-lo diminui com a idade, mas o impacto que isso tem sobre o metabolismo e a função celular era anteriormente pouco claro. Neste estudo, os pesquisadores mostraram uma ligação causal entre mudanças dinâmicas nas formas das redes mitocondriais e a longevidade.
Os cientistas usaram C. elegans (vermes nematódeos), que vivem apenas duas semanas e, portanto, permitem o estudo do envelhecimento em tempo real no laboratório. As redes mitocondriais dentro das células geralmente alternam entre estados fundidos e fragmentados. Os pesquisadores descobriram que restringir a dieta dos vermes, ou imitar a restrição alimentar através da manipulação genética de uma proteína sensora de energia chamada proteína quinase ativada por AMP (AMPK), manteve as redes mitocondriais em estado fundido ou “jovem”. Além disso, descobriram que essas redes joviais aumentaram a expectativa de vida ao se comunicar com organelas denominados peroxisomas, para modular o metabolismo das gorduras.
“As condições de baixa energia, como restrição dietética e jejum intermitente, demonstraram anteriormente promover o envelhecimento saudável. Compreender por que esse é o caso é um passo crucial para ser capaz de aproveitar os benefícios de forma terapêutica”, disse Heather Weir, principal autora do estudo, que conduziu a pesquisa em Harvard e agora é pesquisadora associada da Astex Pharmaceuticals. “Nossas descobertas abrem novos caminhos na busca de estratégias terapêuticas que irão reduzir nossa probabilidade de desenvolver doenças relacionadas à idade à medida que envelhecemos”.
“Embora o trabalho anterior tenha mostrado como o jejum intermitente pode diminuir o envelhecimento, estamos apenas começando a entender a biologia subjacente”, disse William Mair, professor associado de genética e doenças complexas em Harvard e autor sênior do estudo. “Nosso trabalho mostra o quão crucial a plasticidade das redes de mitocôndrias é para os benefícios do jejum. Se travarmos mitocôndrias em um estado, bloqueamos completamente os efeitos do jejum ou restrição alimentar na longevidade “.
Os próximos passos para os pesquisadores, incluindo o teste do papel que as redes mitocondriais têm no efeito do jejum em mamíferos, e se os defeitos na flexibilidade mitocondrial podem explicar a associação entre obesidade e risco aumentado de doenças relacionadas à idade.

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