Um guia para manter uma vida sexual saudável

Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

por Mark Sisson

É um bom momento, penso eu, para cobrir um tópico relaxante, se não inspirador, que eu estava planejando há algum tempo. Com toda a seriedade, eu recebo alguns e-mails toda semana de pessoas que estão se perguntando sobre seu desejo sexual crescente e minguante, e como isso se relaciona com seu estilo de vida. Alguns são pessoas que comemoram o retorno da libido depois de perder peso e ganhar energia com uma alimentação melhor. Outros são de leitores preocupados com os hábitos pouco saudáveis ​​de seus parceiros e o que eles vêem como repercussões no sexo. Mais ainda são de pessoas em transição para uma vida paleo e passando por um período de "ajuste" de energia enquanto encontram o equilíbrio certo entre suas rotinas de treino, ingestão de calorias e estilo de vida em geral. Ao todo, as questões giram em torno de um ponto central: quais medidas de estilo de vida apoiam o impulso sexual?

Verdade seja dita, a vida moderna não é amiga da libido humana. Desafios contemporâneos para um impulso sexual saudável são muitos: obesidade, diabetes, pressão alta, disfunção tireoidiana, exaustão adrenal, má-nutrição, prescrição de medicamentos, controle hormonal da natalidade, muito estresse e muito pouco sono. Você está, sem dúvida, percebendo o problema. É uma ironia um pouco cruel também. Por um lado, estamos cada vez mais vivendo com esses impedimentos, mas, por outro lado, somos bombardeados com as mensagens de marketing e as consequências culturais da era do Viagra: todos nós devemos ser felizes e estar sempre prontos para um encontro erótico a qualquer momento. É simplesmente uma questão de vontade - e uma pílula se você precisar.

Vamos colocar isso de lado por alguns minutos - todo o papo de marketing e a bagagem pseudo-médica. Em vez disso, vamos nos reunir em torno de uma fogueira metafórica e recuperar a realidade evolucionária. Em outras palavras, vamos voltar aos fundamentos. O quê contribui para um desejo sexual saudável? Quais são os fatos biológicos reais quando se trata da libido humana? Quais opções relacionadas à saúde podem cultivar a vitalidade sexual ao longo da vida?

O impulso sexual, por assim dizer, envolve uma constelação de fatores hormonais e psicológicos complexos que são influenciados por tudo, desde a saúde até o estilo de vida, personalidade, status de relacionamento, gênero e genética. É um assunto complicado, instável e pegajoso às vezes. É pessoal, emocional, cheio de nuances, mas há algumas coisas que sabemos.

Os hormônios sexuais, não surpreendentemente, desempenham o papel central na libido, assim como na fertilidade. Para as mulheres, o estrogênio e a testosterona parecem ter um impacto positivo no desejo sexual. A libido de uma mulher pré-menopáusica, por exemplo, é influenciada pela alteração dos níveis hormonais ao longo do seu ciclo menstrual, aumentando durante a primeira metade do ciclo até atingir o pico da ovulação, o ápice da fertilidade da mulher. Em pesquisas clínicas, as mulheres responderam mais a estímulos sexuais e relataram mais interesse subsequente na atividade sexual quando viram pela primeira vez os referidos estímulos durante os períodos de pico dos níveis de estrogênio endógeno .

Nos homens, a testosterona também exerce uma influência positiva sobre o desejo sexual. Os homens com baixa libido clinicamente definida são frequentemente diagnosticados com baixos níveis de testosterona, e os homens, mais do que as mulheres, respondem melhor e com maior segurança à suplementação de testosterona. Síndrome metabólica, diabetes e obesidade também podem contribuir para a baixa testosterona, prejudicando a produção. O estrogênio também figura na equação hormonal para homens, embora em uma relação mais inversa (sim, os caras também têm estrogênio!). Se os níveis de estrogênio aumentam demais em relação à testosterona, é melhor nem tentar sexo.

Da mesma forma, a prolactina tende a diminuir a libido em ambos os sexos. Os níveis de prolactina aumentam durante a gravidez e permanecem elevados durante a amamentação . Em ambos os sexos, a baixa função da tireóide faz com que a glândula pituitária aumente a liberação do hormônio estimulante da tireoide e da prolactina. Os medicamentos antidepressivos e antipsicóticos são conhecidos por aumentar a liberação de prolactina também.

O hormônio esteróide DHEA também figura na imagem da libido para homens e mulheres. O DHEA é convertido pelo corpo em hormônios sexuais, particularmente testosterona e estrogênio. Algumas pesquisas apontam para a importância do DHEA mais do que a testosterona na experiência de mulheres com pré-menopausa de baixa libido.

Claro, há muito mais envolvido na libido do que o físico. Todos nós já ouvimos o ditado, "a maior zona erógena é o cérebro". Embora eu deixe a maior parte desse assunto para outros blogs mais adequados, vamos arregaçar as mangas agora e olhar para algumas maneiras simples, inteiramente práticas capazes de cultivar uma libido saudável.

Dieta


Primeiro, vamos falar sobre os supostos afrodisíacos - aqueles comestíveis creditados com poderes misteriosos e eróticos... Eu odeio te desapontar, mas qualquer impacto no desejo sexual é provavelmente mais o placebo do ambiente e da expectativa do que qualquer coisa. (Mas se isso funciona para você, vá em frente.)

Existem pontos de interseção entre dieta e libido, no entanto. Em alguns casos, eles até sugerem algum sentido por trás de algumas das associações afrodisíacas. Certos nutrientes são fundamentais para a produção de hormônios sexuais. O zinco, por exemplo, parece desempenhar um papel na produção de testosterona. Ostras são - adivinhem - repletas de zinco. No entanto, uma única porção 1 hora antes do grande evento não fará qualquer diferença perceptível. Um prato de ostras bem enfeitado pode parecer atraente e exótico, mas uma dieta com zinco e outros minerais consistentemente amplos é a verdadeira passagem.

Outros alimentos contêm nutrientes e compostos que promovem vários elementos do funcionamento sexual bem-sucedido - como boa circulação, equilíbrio hormonal, sensibilidade das terminações nervosas e até mesmo bem-estar emocional. (Todos sabemos por que são importantes, certo?) Os peixes e as nozes oferecem uma dose saudável de ácidos graxos, que estimulam o equilíbrio hormonal e ajudam a diluir o sangue. Muito tem sido falado sobre o composto feniletilamina do chocolate que desencadeia a liberação de dopamina no cérebro. Da mesma forma, a capsaicina das pimentas é boa porque induz o corpo a liberar analgésicos endorfínicos naturais. A lista continua. Aminoácidos como L-arginina (em moluscos e figos) figuram na produção de hormônios sexuais. As vitaminas B compensam o estresse. (Mais sobre o estresse em um minuto ...)

Apesar de todo o foco nessas poucas "estrelas" de nutrientes, sua melhor aposta é - você adivinhou - uma dieta rica em nutrientes, rica em antioxidantes e minerais, generosa tanto em ácidos graxos essenciais quanto em gordura saturada limpa e saudável. O fato é que as gorduras são críticas para regular a produção de hormônios sexuais do corpo. É por isso que a fertilidade é aumentada por laticínios integrais, por exemplo. Mais uma razão para amar a gordura... como se você precisasse de uma.

Exercício


Isso deve ser óbvio para todos, mas o exercício é a coisa mais inteligente que você pode fazer pela sua libido. Há o aumento da autoconfiança física e o impressionante aumento de energia e resistência. Mas, claro, há mais.

Vamos ver aqui Há o aumento prazeroso das endorfinas, que a pesquisa sugere nos deixa felizes de bom humor. Depois, há o aumento do fluxo sanguíneo e os efeitos hormonais. Que tal hormônios de estresse mais baixos e um aumento saudável na testosterona? Um bom treinamento com pesos é a chave aqui.

Por outro lado, há o lado ruim de muito exercício - e a resultante exaustão física e alterações hormonais que podem acompanhá-lo. As mulheres que regularmente malham até o ponto de exaustão freqüentemente experimentam fadiga adrenal e até mesmo infertilidade como resultado de mudanças hormonais drásticas. Nos homens, os efeitos do exercício de exaustão podem incluir “níveis reduzidos de testosterona em repouso, liberação alterada de hormônio luteinizante e prolactina e características alteradas do espermatozóide”. (Nada sexy...) Isso mostra que é possível exagerar em coisas boas  - pelo menos quando se trata de malhação.

Estresse


Há a distração a curto prazo do estresse - o incessante mau-humor, os pensamentos e lembretes incômodos durante momentos que deveriam ser íntimos e focados. Depois, há o preço cobrado sobre o físico no longo prazo. Como eu digo de novo e de novo, o estresse coloca em movimento toda uma cascata de desafios hormonais negativos. Um aumento indevido nos corticosteróides adrenais é suficiente para diminuir o desejo sexual. Um estudo, por exemplo, demonstra o impacto indesejável dos níveis de cortisol na excitação e ereção.

Com o tempo, o estresse crônico pode nos deixar com pouca energia física e até exaustão adrenal. Os perdedores aqui são os hormônios sexuais. Pesquisadores da Universidade de Berkeley descobriram que o estresse de longo prazo e o surto correspondente de glicocorticóides suprimem não apenas a produção de hormônios reprodutivos como o GnRH, mas aumentam a GnIH, que atua para inibir ainda mais a produção do GnRH e os produtos resultantes de hormônios sexuais, a testosterona. e o estradiol. Em outras palavras, o estresse efetivamente é um grande problema para todo o sistema reprodutivo - do início ao fim.

Medicamentos


A contracepção hormonal altera a paisagem bioquímica para enganar o corpo, fazendo-o pensar que está grávida, mas também pode amortecer a libido. Como a pílula geralmente impede a ovulação, as mulheres que tomam a pílula geralmente deixam de lado a experiência hormonal em torno desta - uma experiência que geralmente inclui um aumento do impulso sexual no meio do ciclo. O surto pode ser sutil ou dramático, dependendo da mulher, mas o sentido evolutivo é óbvio: uma mulher deve querer fazer sexo quando estiver mais fértil.

Outros medicamentos que podem colocar jogar água fria no seu desejo sexual incluem a maioria dos remédios antidepressivos e ansiolíticos, medicamentos para pressão alta, prescrições anti-psicóticas e alguns remédios para ácido estomacal e úlcera. Não estou dizendo que as pessoas não devem tomar seus medicamentos prescritos ou usar uma forma de contracepção de alta eficácia para melhorar seu desejo sexual. Conhecimento é poder. Se você acha que sua medicação pode estar diminuindo sua libido, você tem a opção de conversar com seu médico sobre versões alternativas de seus medicamentos - ou se mudanças saudáveis ​​no estilo de vida podem causar impacto suficiente na sua condição de redução de dose.

Idade


Finalmente, vamos falar de idade. O que as pessoas em nossa cultura presumem ser uma dramática espiral descendente induzida pela idade é geralmente uma questão relacionada à saúde ou medicamentos, uma tensão de relacionamento, uma crise de autoconfiança ou apenas uma desculpa para desistir. Como todos sabemos, há muito mais coisas envolvidas em uma vida sexual saudável e satisfatória do que os hormônios.

Embora nossos hormônios gradualmente mudem com a idade, nosso desejo sexual é como qualquer outro aspecto de nosso eu físico: sua função depende em grande parte de nossos próprios esforços e atitudes ao longo da vida. Pesquisas demonstraram, por exemplo, que fatores sociais e psicológicos são mais influentes na satisfação/insatisfação sexual após a menopausa do que causas biológicas. De fato, os pesquisadores mostraram que as mulheres na pós-menopausa respondem tão fortemente às “sugestões” de desejo sexual (“dicas eróticas/explícitas”, “pistas visuais/de proximidade” e “pistas implícitas/românticas”) quanto as mulheres na pré-menopausa e até mesmo mais fortemente na quarta e última área: “amor/pistas emocionais”. Com a mudança de atitudes sociais em relação ao sexo ao longo da vida, os homens e mulheres entrevistados estão relatando sexo mais frequente e mais satisfação com a vida sexual. Que tal esse progresso?

Se você ou o(a) seu(sua) parceiro(a) tiver um declínio de libido contínuo, inexplicável e precipitado, sugiro duas coisas. 

Primeiro, faça um inventário emocional e físico. Você está malhando demais ou de menos? Você está comendo mal, ingerindo poucas calorias ou não está dormindo o suficiente? Você está sob mais estresse ou passando por complicações pessoais? Sua confiança (física ou não) está diminuindo por algum motivo?

Seu relacionamento precisa de algum trabalho, algum espaço ou uma reinicialização romântica? Há alguma pesquisa por trás da importância da fantasia e da imaginação no desejo sexual . Embora isso seja assunto para outro blog, digamos que a estagnação nunca fez nenhum favor a ninguém. Como mostra um estudo, mesmo um simples placebo e a crença associada de que os sujeitos estavam recebendo “ajuda” para sua falta de desejo foram suficientes para aumentar a satisfação sexual de muitos sujeitos e, provavelmente, sua atitude e comunicação com seus parceiros.

Se tudo aqui parece em ordem, verifique com seu médico e esteja atento aos seus interesses. Peça testes em vez de uma receita médica. Para os homens, isso pode implicar testosterona, DHEA, outros andrógenos, função da tireóide (painel completo), glicose/HbA1C e pressão arterial. (Seu médico pode pedir mais informações sobre seu histórico médico específico ou qualquer sintoma adicional.) 

Para as mulheres, todas as informações acima seriam relevantes, assim como as funções estrogênica, progesterona e adrenal. (Os testes adrenais também podem ser apropriados para homens, mas os problemas são mais comuns em mulheres.) 

Trabalhe com seu médico e faça muitas perguntas com a interpretação dos resultados, e nunca hesite em obter um segundo (ou terceiro) parecer .

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Sobre o autor

Mineiro de Teófilo Otoni, morador de Belo Horizonte. Gosto muito de comer, e depois de alguns anos chafurdando na comilança de bobagens, decidi tomar tento e passar a comer comida de verdade. Descobri o modo de alimentação paleo/LCHF em meados de 2010, mas só comecei a por em prática em fevereiro/2013.

Hoje, sou mais feliz - e os exames de laboratório estão TODOS melhores :-D

Acompanhe minha trajetória em fotos aqui.

Aviso!

Este blog é composto por minhas opiniões pessoais, baseadas em auto-experimentação com dieta paleo, e também por artigos traduzidos - estes produzidos por estudiosos do assunto. As opiniões expressas aqui, minhas ou de outros autores, não podem substituir as de seu médico. O que funciona bem para mim, pode não funcionar para outras pessoas. Se você escolher seguir alguma das opiniões aqui publicadas, faça-o com o conhecimento do seu médico!

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