Uma dieta sem glúten pode reduzir seu risco de diabetes?

Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

por Chris Kresser



A prevalência de diabetes cresceu rapidamente nas últimas décadas. Considere o seguinte:

  • Estima-se que 9,4% cento da população dos EUA tenha diabetes e 33,9% tenha pré-diabetes. Juntos, isso totaliza 100 milhões de americanos afetados ( 1 ).
  • Espera-se que 5 milhões de pessoas nos Estados Unidos tenham diabetes tipo 1 até 2050, incluindo cerca de 600.000 crianças e adolescentes ( 2 ).

O diabetes atingiu proporções epidêmicas e é um tópico familiar no meu blog. Você talvez tenha visto meu artigo de 2015 sobre a reversão do diabetes tipo 2 e, mais recentemente, como uma dieta que imita o jejum pode ser em breve uma opção de tratamento viável para diabetes tipo 1.

Mas e se pudéssemos prevenir o diabetes em primeiro lugar? Essa não seria a melhor solução? Neste artigo, eu analisarei como o consumo (ou não) de glúten pode afetar seu risco de diabetes tipo 1 e 2. Começaremos com diabetes tipo 1.

A conexão intestino permeável-diabetes-glúten


O sistema imunológico tem o importante trabalho de distinguir invasores estrangeiros dos próprios tecidos do corpo. Quando este processo é interrompido, o corpo pode começar a atacar algumas de suas próprias células, uma condição chamada auto-imunidade. No diabetes tipo 1 (T1D), o sistema imunológico ataca as células beta do pâncreas. Essas células beta são responsáveis ​​pela secreção do hormônio insulina, e a perda delas resulta em níveis descontrolados de açúcar no sangue. Indivíduos com T1D precisam usar injeções de insulina ou uma bomba de insulina para manter a glicemia.

O investigador pioneiro Dr. Alessio Fasano passou uma grande parte de sua carreira estudando a auto-imunidade, e acredita que doenças auto-imunes como a T1D são precedidas por um intestino permeável ( 3 ). Em 2006, a pesquisa de seu laboratório mostrou que a gliadina, um componente protéico do glúten, pode causar permeabilidade intestinal mediante a regulação positiva da molécula zonulina, mesmo em indivíduos saudáveis ​​( 4 ). Os ratos propensos a diabetes têm níveis de zonulina 35 vezes mais elevados do que os ratos não-propensos. Eles desenvolvem a permeabilidade intestinal, que é acompanhada de perto pela produção de autoanticorpos contra células beta pancreáticas e sinais clínicos de T1D. Da mesma forma, a regulação positiva da zonulina parece preceder o diagnóstico T1D em seres humanos ( 5 ).

Vários estudos epidemiológicos também apontam para uma conexão glúten-diabetes. Crianças com doença celíaca têm uma chance 2,4 vezes maior de desenvolver T1D ( 6 ). Além disso, os pacientes celíacos diagnosticados mais tarde na vida têm uma taxa maior de doenças auto-imunes (23,6%) do que pacientes celíacos que foram diagnosticados em uma idade muito jovem (5,1%) ( 7 ). Isso sugere que exposições mais prolongadas ao glúten podem aumentar o risco de desenvolver doenças auto-imunes como T1D.

E quanto a quem não é celíaco? A evidência é limitada. Estudos em camundongos, no entanto, podem fornecer algumas pistas.

Uma dieta sem glúten protege ratos contra diabetes tipo 1


Vários estudos usando um modelo de ratos diabéticos não-obesos (NOD) sugerem que o consumo de uma dieta sem glúten pode reduzir o risco de diabetes. Quando mantidos com ração padrão, os ratos NOD têm níveis mais elevados de inflamação da mucosa intestinal e uma maior incidência de diabetes ( 8, 9 ). Alternar ratos NOD para uma dieta isenta de glúten reduz significativamente a hiperglicemia e a presença de autoanticorpos.

Uma possível explicação microbiana


Intrigantemente, a conexão glúten-diabetes pode ser mediada por mudanças na microbiota intestinal. Camundongos que comem ração padrão contendo glúten aumentaram a abundância de espécies de Barnesellia, Bifidobacterium e Tannerella, enquanto os ratos em uma ração sem glúten tinham maior riqueza microbiana e uma maior abundância de espécies de Akkermansia ( 10 ). Akkermansia muciniphila é uma bactéria benéfica que alimenta a camada de muco no intestino e estimula a sinalização endocanabinóide, o que reduz a inflamação e melhora a integridade intestinal ( 11 ). Estudos anteriores mostraram que o aumento dos níveis de Akkermansia muciniphila estão associados a uma incidência reduzida de T1D ( 12 ).

Os autores escrevem:

O glúten pode contribuir para a patogênese de T1D nos ratos NOD, diminuindo  a Akkermansia, um gênero de microbiota [intestinal] que protege contra T1D. Alternativamente, dietas contendo glúten podem promover bactérias "patogênicas ou diabetogênicas". Outras experiências são necessárias para provar essas possibilidades. ( 10 )

Células T reguladoras


O grupo livre de glúten também apresentou maior porcentagem de células T reguladoras (Tregs) nos linfonodos mesentéricos (MLN) em comparação com a ração padrão contendo glúten ( 10 ). Células T reguladoras nos MLN passam para o intestino e suprimem respostas imunes inflamatórias ( 13 ).

Estudos de casos selecionados em seres humanos sugerem benefícios para diabetes tipo 1


Claro, é importante olhar para além dos estudos em animais. Um estudo de caso humano da Dinamarca descreve um menino de seis anos diagnosticado com diabetes tipo 1 sem doença celíaca. Sua hemoglobina A1c (HbA1c), um marcador comum de controle de glicemia no longo prazo, foi de 7,8% no diagnóstico. Após a adoção de uma dieta sem glúten, a HbA1c estabilizou entre 5,8 e 6,0% sem a necessidade de terapia com insulina. Vinte meses depois, quando o estudo de caso foi publicado, ele ainda estava sem terapia diária de insulina e tinha uma glicemia de jejum normal de 74mg/dL ( 14 ). Um pequeno estudo piloto de crianças com T1D recentemente diagnosticadas encontrou resultados comparáveis. Após 12 meses em uma dieta sem glúten, 7 dos 13 pacientes pediátricos ainda estavam em remissão parcial, usando doses de insulina adequadas à sua A1c ( 15 ).

Dietas sem glúten também podem ser benéficas para pacientes em risco que ainda não desenvolveram diabetes completo. Um estudo de 2003 descobriu que os indivíduos de alto risco que adotaram uma dieta sem glúten durante seis meses não reduziram seus níveis de autoanticorpos T1D, mas melhoraram significativamente a secreção de insulina ( 16 ).

O trigo se tornou mais problemático?


Os agricultores estão constantemente criando variedades que produzem o maior lucro, com a menor susceptibilidade à doença. O resultado é uma safra que pode ser bastante diferente da sua contraparte ancestral. Um grupo de pesquisadores em Israel testou a capacidade da farinha de trigo moderna em causar diabetes e comparou-a com farinhas de várias variedades de trigo primitivo. Eles descobriram que os animais que receberam trigo primitivo apresentaram menor incidência de T1D em comparação com animais alimentados com a variedade moderna de trigo ( 17 ).

Este não é o primeiro estudo a identificar diferenças entre trigos modernos e antigos. Um grupo de pesquisadores na Holanda descobriu que a presença de glia-ɑ9, uma importante sequência de reconhecimento imune de alfa-gliadinas, é maior no trigo moderno em comparação com as variedades antigas. Eles sugerem que a criação seletiva de trigo pode ter contribuído inadvertidamente para o aumento da prevalência de doença celíaca ( 18 ).

Existe uma janela crítica para a exposição ao glúten?


Durante muitos anos, os cientistas têm estado conscientes sobre períodos críticos durante o desenvolvimento, nos quais os bebês são mais facilmente influenciados por certos insumos. Os bebês constantemente colocam as coisas na boca, treinando eficazmente seus sistemas imunológicos e adquirindo tolerância oral a potenciais alérgenos. Certamente parece plausível que possa haver um momento ótimo para que o sistema imunológico seja exposto a certos alimentos, como o glúten.

Eu falei sobre as janelas críticas para a exposição ao glúten em relação à doença celíaca anteriormente no meu podcast. Estudos epidemiológicos sugeriram que também poderia haver um período crítico para a exposição ao glúten em relação ao T1D. Em um estudo, os pesquisadores seguiram uma coorte de crianças em risco de T1D desde o nascimento, por uma média de 4,7 anos. Eles descobriram que as crianças expostas a grãos de cereais (incluindo trigo, aveia, cevada, centeio e arroz) antes de três meses ou após sete meses tendiam a ter uma maior auto-imunidade pancreática em comparação com crianças introduzidas em grãos de cereais entre quatro e seis meses ( 19 ).

No entanto, um estudo controlado randomizado publicado em 2011 não apoiou esses achados epidemiológicos. O estudo BABYDIET incluiu 150 lactentes com história familiar de T1D e um genótipo HLA de risco. Eles foram aleatoriamente designados para receber sua primeira exposição ao glúten aos seis meses ou aos 12 meses de idade. Após três anos, os dois grupos não apresentaram diferenças significativas nos marcadores de auto-imunidade islâmica ou diagnósticos T1D ( 20 ).

Mas espere, a AHA não disse que o glúten era protetor contra a diabetes tipo 2?


Graças a um relatório de notícias da Associação Americana de Cardiologia (AHA), você pode ter visto algumas manchetes há alguns meses que concluíram que o glúten era protetor contra o diabetes tipo 2 (T2D). Em um resumo apresentado em uma reunião da AHA, eles relataram que as pessoas que comiam mais glúten tendiam a ter a menor incidência de diabetes tipo 2.

No meu recente artigo sobre o debate sobre o óleo de coco, discuti minhas preocupações sobre a influência da indústria na AHA, então não vou reviver isso aqui. Em vez disso, vejamos as limitações da evidência que eles citam. Os resultados do estudo foram apresentados em uma reunião da AHA e, a meu entender, ainda não foram publicados em um periódico, então teremos que partir do que foi incluído no comunicado de imprensa e no resumo:

  • O estudo foi observacional. Este não é um ensaio clínico randomizado. Eles simplesmente olharam para o quanto glúten as pessoas tendiam a comer e fizeram associação com a incidência de diabetes. Podemos ver facilmente como o viés do usuário saudável pode ser usado aqui. Se os grãos integrais são promovidos como saudáveis, as pessoas que estão comendo o que o governo recomenda (seis doses diárias de grãos, incluindo glúten) também podem aderir a outras práticas saudáveis, como exercitar-se, comer frutas e vegetais, evitar o tabagismo e o consumo excessivo de álcool , e, portanto, têm menos risco de desenvolver T2D.
  • Confiaram na ingestão auto-relatada de glúten. Os questionários de frequência alimentar pedem aos sujeitos que relembrem seu consumo em um período definido no passado e são notoriamente imprecisos.
  • Não houve "abstêmios de glúten". Eles apenas olharam as pessoas comendo doses variadas de glúten, variando de 4 a 12g por dia. Nenhum de seus participantes estava em uma dieta sem glúten.
  • Não há dados sobre a dieta. O que comiam, as pessoas que tinham uma dieta com baixo teor de glúten? As pessoas que comiam menos glúten comiamo mais soja, milho e arroz?
  • Baixa força de associação. O estudo encontrou uma diferença de apenas 13% na incidência de T2D entre comedores de baixo e alto teor de glúten. Dado o número de sujeitos, esta é uma associação bastante pequena. De fato, se você olhar para o resumo do estudo, eles fazem notar que o maior consumo de glúten foi associado à menor incidência de T2D.
  • Terceiras variáveis: a única coisa que o trigo tem de bom é que é um potente prebiótico e, infelizmente, uma das principais fontes de fibra na dieta americana padrão. Se você remover o trigo da sua dieta e não a substituir por outras fibras prebióticas, seu risco de diabetes pode aumentar. Isso não significa necessariamente que você não estaria melhor comendo uma dieta sem glúten rica em outras fibras prebióticas. Em resumo, os autores observam: "As associações foram ligeiramente atenuadas após o ajuste adicional para a fibra de cereais [...], mas não outros componentes de carboidratos". Espero ver os métodos completos publicados para ver se a fibra era um dos componentes incluídos na análise ajustada.

O resumo: sem um ensaio clínico robusto que aborda essas limitações, a AHA deveria abster-se de fazer reivindicações amplas que possam distrair o público.

Enquanto isso, estudos em animais nos permitem randomizar tratamentos e entender os mecanismos em jogo no T2D, o que é extremamente difícil de fazer em estudos de nutrição humana. Por exemplo, um estudo descobriu que uma dieta isenta de glúten promove a tolerância à glicose no modelo de T2D em ratos ( 21 ). Além disso, estudos epidemiológicos em seres humanos não encontraram associação entre a doença celíaca e o T2D. Se evitar o glúten fosse problemático, esperaríamos que os pacientes celíacos em dietas sem glúten de longo prazo desenvolvessem T2D.

Também é prudente notar que um estudo cruzado randomizado descobriu que três meses de uma dieta paleolítica (sem glúten) foram suficientes para melhorar o controle glicêmico e HbA1c em pacientes com T2D ( 22 ). Este foi um estudo piloto, portanto, apenas teve 13 pacientes, mas espero ansiosamente ver mais pesquisas desse tipo.

Resumindo


Isso foi um bocado de pesquisa! Caso você fique atolado nos detalhes, aqui estão os principais pontos:

Diabetes tipo 1:
  • Estudos em animais sugerem que dietas sem glúten podem ser protetoras, possivelmente alterando o microbioma.
  • Estudos de caso humanos sugerem que as crianças diagnosticadas com T1D poderiam beneficiar-se de uma dieta sem glúten.
  • As variedades de trigo modernas são potencialmente mais diabetogênicas do que os trigos antigos.
  • Ensaios controlados randomizados não suportam uma janela crítica para a exposição ao glúten em lactentes para reduzir o risco de desenvolver T1D.

Diabetes tipo 2:

  • Um relatório da AHA sugerindo que o consumo de glúten é protetor contra o T2D recebeu uma grande quantidade de atenção de mídia, mas a evidência é observacional e não clara.
  • Estudos em animais sugerem que dietas sem glúten podem melhorar a sensibilidade à insulina.
  • Verificou-se que uma dieta tipo Paleo melhora o controle glicêmico em uma pequena coorte de pacientes com T2D.

Em geral, minha leitura da evidência e minha experiência clínica sugrem evitar o glúten para prevenir e até mesmo reverter o diabetes.

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Sobre o autor

Mineiro de Teófilo Otoni, morador de Belo Horizonte. Gosto muito de comer, e depois de alguns anos chafurdando na comilança de bobagens, decidi tomar tento e passar a comer comida de verdade. Descobri o modo de alimentação paleo/LCHF em meados de 2010, mas só comecei a por em prática em fevereiro/2013.

Hoje, sou mais feliz - e os exames de laboratório estão TODOS melhores :-D

Acompanhe minha trajetória em fotos aqui.

Aviso!

Este blog é composto por minhas opiniões pessoais, baseadas em auto-experimentação com dieta paleo, e também por artigos traduzidos - estes produzidos por estudiosos do assunto. As opiniões expressas aqui, minhas ou de outros autores, não podem substituir as de seu médico. O que funciona bem para mim, pode não funcionar para outras pessoas. Se você escolher seguir alguma das opiniões aqui publicadas, faça-o com o conhecimento do seu médico!

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