A perseguição ao prazer é um vício moderno

Artigo traduzido por Hilton Sousa. O original está aqui.

por Robert Lustig


Eis uma história que não é sobre Trump ou sobre a Inglaterra ter deixado a Comunidade Européia. Mas essa pode ser pior, com conseqüências ainda sombrias. O vício está em alta. A depressão está em alta. A morte está em alta. Na América, vimos um declínio na expectativa de vida pela primeira vez desde 1993. Mas isso não está acontecendo apenas nos EUA - as taxas de mortalidade estão crescendo no Reino Unido, na Alemanha e na China.

Ao mesmo tempo, as taxas de suicídio em adolescentes atingiram um máximo histórico e continuam a subir. Após a sua introdução em 1987, as prescrições seletivas de inibidores da recaptação de serotonina (SSRI) nos EUA quintuplicaram nos 15 anos subseqüentes e dobraram nos próximos 10. Recentemente, as prescrições de SSRI diminuíram ligeiramente à medida que o uso de maconha aumentou após a legalização em muitos estados - é mais fácil para obter uma droga que não precisa de receita médica do que uma que precisa.

Mas nenhum desses dados explica o que está acontecendo no Reino Unido. Do outro lado do mar, você ainda não tem maconha legalizada. Mas o uso de heroína disparou - o Reino Unido tem apenas 8% da população da Europa, mas 33% de todas as overdose européias estão no Reino Unido. E a depressão subiu bruscamente também. De acordo com o NHS (N.T.: Sistema Nacional de Saúde da Inglaterra), as prescrições de antidepressivos aumentaram 108% nos últimos 10 anos, com um aumento de 6% em 2016.

Adicione a isso as quatro outras epidemias globais - diabetes, doença hepática gordurosa, doença cardíaca e demência, todas as quais cobram seu preço sobre a saúde mental - se não da nossa, então das nossas famílias. Estima-se que doenças metabólicas crônicas respondam por 75% da conta de saúde americana anual, de US$3,2 trilhões, dos quais 75% seriam evitáveis. Na verdade, o nosso Medicare (N.T.: sistema de saúde americano) irá quebrar até 2026, e Previdência Social até 2029, devido ao diabetes. O mesmo vale para o NHS. Mas diabetes, depressão e demência andam de mãos dadas. O diabetes causa depressão? Ou poderia haver algum outro fator primário, que é responsável pelo vício, depressão, diabetes e demência?

Três estudos recentes do Reino Unido oferecem alguma perspectiva. Primeiro, o estudo Million Women mostra que a infelicidade em si não mata, e sim os comportamentos aberrantes que as pessoas infelizes realizam para "ficar felizes" (tabaco, álcool, açúcar). Em segundo lugar, o estudo Whitehall II demonstrou que aqueles no terço mais alto dos consumidores de açúcar exibiram um aumento de 23% no risco de transtornos mentais comuns, como disforia. Por fim, pesquisas da Universidade de Bath descobriram que o consumo de açúcar conduz uma reação chamada glicação no cérebro, que parece ser um fator de risco primário para a demência.

Esses três estudos não são de forma alguma prova, mas juntos sugerem que o consumo de açúcar pode ser um fator predisponente. E os dados empíricos apoiam. Mas há outras exposições também. Por exemplo, tabaco e álcool predispõem ao vício, depressão e demência (se você viver tempo suficiente). O uso do telefone celular e a privação do sono também foram implicados em vícios e depressão em adolescentes e jovens adultos, até mesmo levando à morte.

Qual é a conexão? Elementar meu caro Watson. Muita dopamina e não suficiente serotonina, os neurotransmissores das vias de "prazer" e "felicidade" do cérebro, respectivamente. Apesar do que a televisão e as mídias sociais dizem, prazer e felicidade não são a mesma coisa. A dopamina é o neurotransmissor de "recompensa" que diz nossos cérebros: "Isso é bom, eu quero mais". Contudo, muita dopamina leva ao vício. A serotonina é o neurotransmissor de "contentamento" que diz o nosso cérebro: "Isso é bom. Eu tenho o suficiente. Eu não quero ou não preciso mais. "No entanto, pouca serotonina leva a depressão. Idealmente, ambos devem estar no nível ótimo. Mas a dopamina diminui a serotonina. E o estresse crônico derruba as duas.

Muitos dos nossos "prazeres simples" se transformaram em outra coisa - um refrigerante de 300ml tornou-se um copo de 900ml; uma tarde com amigos deu lugar a 1.000 amizades no Facebook. Cada um desses prazeres momentâneos é apenas isso - momentâneo. Mas a dopamina crônica da sua "dose" favorita reduz a serotonina e a felicidade.

Além disso, a legislação e os subsídios governamentais toleraram a tentação sempre existente (açúcar, tabaco, álcool, drogas, mídias sociais, pornô) combinada com o estresse constante (trabalho, dinheiro, casa, escola, cyberbullying, internet), com o resultado final de um epidemia sem precedentes de dependência, ansiedade, depressão e doenças crônicas. Assim, quanto mais prazer você procura, mais infeliz você fica e mais probabilidade de deslizar para o vício ou depressão.

Nossa capacidade de perceber a felicidade foi sabotada pela nossa incessante e incessante busca do prazer, que nossa cultura de consumo tornou muito fácil de satisfazer. Aqueles que abdicam da felicidade por prazer não acabarão com nenhuma das duas. Vá em frente, escolha o seu medicamento ou dispositivo. Escolha seu veneno. Seu cérebro não pode distinguir a diferença. Mas esteja informado: isso o matará mais cedo ou mais tarde, de uma forma ou de outra.

Robert Lustig é o autor de "The Hacking of the American Mind". Ele é professor emérito de Pediatria e do Instituto de Estudos de Política de Saúde , Universidade da Califórnia, São Francisco

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Sobre o autor

Mineiro de Teófilo Otoni, morador de Belo Horizonte. Gosto muito de comer, e depois de alguns anos chafurdando na comilança de bobagens, decidi tomar tento e passar a comer comida de verdade. Descobri o modo de alimentação paleo/LCHF em meados de 2010, mas só comecei a por em prática em fevereiro/2013.

Hoje, sou mais feliz - e os exames de laboratório estão TODOS melhores :-D

Acompanhe minha trajetória em fotos aqui.

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Este blog é composto por minhas opiniões pessoais, baseadas em auto-experimentação com dieta paleo, e também por artigos traduzidos - estes produzidos por estudiosos do assunto. As opiniões expressas aqui, minhas ou de outros autores, não podem substituir as de seu médico. O que funciona bem para mim, pode não funcionar para outras pessoas. Se você escolher seguir alguma das opiniões aqui publicadas, faça-o com o conhecimento do seu médico!

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