A economia da obesidade: por que as pessoas pobres são gordas ?

Algum tempo atrás, eu li um artigo (não relacionado a dietas) no qual uma série de estrangeiros morando nos EUA listavam "quais as maiores diferenças entre os seus países de origem, e os Estados Unidos". Um dos entrevistados, não me lembro se africano ou asiático, fez um comentário que me deixou com a pulga atrás da orelha:

"O que eu acho mais estranho nos Estados Unidos, é que aqui as pessoas pobres são mais gordas que as ricas".

Hoje, esbarrei com o artigo abaixo. É antigo (2011), não retrata tudo o que acredito (a crença nas "calorias" como fonte primária da obesidade, e na prática de exercício como maneira de controlá-la), mas ainda assim é muito bom.

O original está aqui.



A foto abaixo representa o que a pobreza aparentava durante a Grande Depressão


E isso é o que a pobreza aparenta hoje…


Pela maior parte da história registrada, a gordura era reverenciada como sinal de saúde e prosperidade. Ser roliço era um símbolo de status. Mostrava que você não tinha que fazer trabalho manual para o seu sustento. E isso significava que você podia comprar quantidades suficientes de comida.

Para a maioria das pessoas, entretanto, ser gordo simplesmente não era uma opção. A luta constante para caçar e colher garantiam que permanecêssemos ativos. E para todos aqueles com pouco dinheiro, o suprimento de calorias era escasso. Isso garantia que a maioria da classe trabalhadora permanecesse magra.

Pessoas ricas eram gordas. Pessoas pobres eram magras.

Hoje, o oposto polar é verdade. Numerosos estudos mostram que crianças e adultos de baixa renda tem probabilidade muito maior de ter sobrepeso do que aqueles com mais meios. E a distribuição estatística segue uma curva perfeita - à medida que a renda diminui, a taxa de obesidade aumenta.

O gráfico abaixo, de um estudo populacional no estado do Utah, põe isso em pespectiva. A barra mais alta na esquerda representa o grupo com menor renda... e a maior taxa de obesidade.

Percentual de adultos obesos x Categoria de renda

Logicamente, isso não faz sentido e é contrário à nossa experiência histórica. Como pode ser que as pessoas com menos dinheiro para gastar são as com maiores chances de terem sobrepeso ?

Não há falta de sugestões das razões para isso. Aqui estão apenas algumas com as quais esbarrei:


  • Pessoas pobres não tem educação sobre nutrição (eles nunca aprenderam que Doritos e donuts não são uma refeição saudável)
  • Pesssoas pobres são muito preguiçosas (ou muito ocupadas trabalhando) para cozinhar comida de verdade
  • Pessoas pobres estão muito cansadas após trabalharem dois turnos, para se exercitarem o suficiente
  • Pessoas pobres não tem acesso a academias de ginástica ou feiras de produtos frescos

Há um pouco de verdade em todas essas afirmações. Mas elas certamente não se aplicam a todos os trabalhadores de baixa renda. Cada uma exibe um erro significativo. E nenhuma delas identifica a razão real pela qual a pobreza moderna está tão proximamente correlacionada com a obesidade.

A razão real pela qual as pessoas pobres são gordas


Professor e pesquisador sobre obesidade, Dr. Adam Drewnowski decidiu determinar o motivo de a renda ser o preditor mais confiável para obesidade nos EUA. Para fazer isso, ele levou um dólar hipotético à mercearia. Seu objetivo era comprar quantas calorias fossem possíveis por dólar.

O que ele descobriu é que podia comprar muito mais de 1000 calorias em biscoitos ou salgadinhos tipo "chips". Mas o seu dólar só compraria 250 calorias de cenouras. Ele poderia comprar quase 900 calorias de refrigerante... mas apenas 170 calorias de suco de laranja.

Se você é pobre e faminto, você obviamente vai comprar as calorias mais baratas que conseguir encontrar. E no mundo de hoje, as calorias mais baratas vem de comida-lixo - sejam aquelas encontradas na mercearia, no posto de conveniência ou no restaurante fast-food, convenientemente localizado na esquina.

Mas isso levanta outra questão. Como é que comidas industrialmente processadas e seus custos de marketing associados podem ser tão mais baratas que comidas reais, integrais, feitas a partir de água, sementes e luz solar ?

Em um artigo do New York Times, o autor Michael Pollan faz essa mesma questão...

"Comparado com um punhado de cenouras, um pacote de Twinkies é uma peça de manufatura altamente complicada, de alta tecnologia, envolvendo não menos de 39 ingredientes, muitos dos quais são eles mesmos elaboradamente manufaturados, bem como a embalagem e um grande orçamento de marketing. Então como é que o supermercado consegue vender um par desses pseudo-bolos sintéticos recheados de creme por menos que um punhado de raízes ?"

Pollan prossegue para responder sua própria questão...

"O Twinkie é basicamente um arranjo esperto de carboidratos e gorduras extraídos do milho, soja e trigo - três das cinco lavouras mais comuns que são subsidiadas pelo governo, ao som de 25 bilhões de dólares por ano".

A razão primária pela qual pessoas de baixa renda tem mais sobrepeso é  porque as comidas menos saudáveis e mais engordantes são as mais baratas. Se você estiver quebrado e só tiver 3 dólares para gastar em comida hoje, você compraria um brócolis ou um McLanche com batata frita, cheeseburguer e Coca ?

Se você está lendo essa publicação, você pode até escolher a primeira opção. Mas para a maioria das pessoas que tem muito pouco para gastar em comida, a escolha é clara.

E não se engane. Isso não representa uma falha do sistema capitalista de livre-mercado. O agro-negócio moderno e as políticas alimentares governamentais representam uma versão pervertida do capitalismo - o capitalismo dos amigos íntimos - na qual aqueles com mais dinheiro e mais amigos poderosos no governo, controlam os mercados.

O que eles fizeram foi usar os dólares dos seus impostos para subsidiar certas colheitas (às custas de outras) para garantir que o custo dos óleos vegetais, açúcar e grãos fique artificialmente baixo. Com baixos custos de matéria-prima, os produtores podem tirar um belo lucro. O resultado final é que comidas processadas - ainda que requeiram mais tecnologia, mais trabalho e mais marketing para fabricar e vender - são mais baratas para o consumidor que comidas reais.

Considere que entre 1985 e 2000, os preços ajustados pela inflação de frutas e verduras aumentaram na média 40%. Durante o mesmo período, o preço real dos refrigerantes diminuiu quase 25%.

Não há dúvida que a obesidade se tornou uma crise de saúde pública. Mas como a maioria dos políticos não entende a questão ou porque são muito corruptos para fazer a coisa certa, muitas "soluções" para essa crise são completamente inúteis.

Alguns políticos estão pedind opor impostos para pessoas gordas. Atualmente, muitos governos estaduais impuseram impostos sobre refrigerantes e comida-lixo. E os pedidos por taxas similares no nível federal estão ficando mais fortes.

É completamente insano que em um país no qual o médico-chefe identificou "uma epidemia de obesidade", estejamos subsidiando a produção de xarope de milho de alta frutose. É igualmente insano que o governo esteja artificialmente baixando o custo de comidas que estão aumentando os custos nacionais com saúde pública (isto é, nos matando), enquanto promove um debate sobre como vamos pagar por esses custos.

Então o que você pode fazer ?

Eu sou um forte defensor dos mercados livres. Se eu tivesse o poder, não sugeriria mudar os subsídios das colheitas insalubres para colheitas consideradas saudáveis. Eu sugiro deixar o jogo igual ao remover os subsídios sobre comida completamente.

Mas isso obviamente não vai acontecer...

Com o sistema atual, o melhor que podemos esperar é uma situação na qual os fundos públicos sejam desviados das agro-gigantes  (que nada mais são que uma previdência para os ricos) para fazendas familiares e produtores de frutas e verduras. Atualmente, cerca de 70% dos fazendeiros não recebe subsídio algum, enquanto os maiores mais fortes levam a maior parte do dinheiro público.

Fundos públicos para fazendas e comida deveriam ser direcionados a ajudar a construir sistemas de comida locais e sustentáveis. Esses fundos deveriam favorecer metódos naturais, orgânicos e sustentáveis, ao invés das práticas químicas e industriais que poluem nossos rios e corpos.

Lanchonetes publicamente financiadas em escolas, prisões e hospitais deveriam ser obrigadas a requerer parte de suas matérias-primas de produtores regionais. E programas de assistência social, como vales-refeição, deveriam ser aceitos em feiras de produtores e outras alternativas mais saudáveis que o Burger King.

Isso faria muito mais para judar a “crise de obesidade” do que taxar bebidas em 5 centavos por 100mL.

Mas você quer saber a verdade ?

Muito pouco do que eu acabei de propor tem chance de acontecer. Não importa quanto sentido faça. E não importa o quanto a população grite e proteste contra o sistema corrente. Os poderes corporativos existentes são simplesmente muito poderosos e muito bem entrincheirados em Washington.

A sua melhor chance é votar com seus dólares e seus pés.

Escolha comidas integrais, naturais, ao invés das processadas. a maioria das comidas que você traz para casa da mercearia não deveria ter ingredientes. Elas deveriam SER ingredientes. Se possível, compre sua comida diretamente de pequenas fazendas e fazendas pertencentes a famílias. E sempre que puder, escolha comidas que são plantadas localmente.

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7 comentários

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Arthur E.
admin
18 de março de 2014 11:03 ×

Bom dia, Hilton. Tenho uma questão off-topic, quanto à relação entre direitos autorais e o blog (pois estava ponderando em criar um, com traduções do inglês também). Saberia me informar se é sempre preciso contatar o autor original antes de publicar uma tradução livre do conteúdo (ou somente publicar o link original é suficiente?) No seu caso, por exemplo, houve a necessidade de contatar o Mark? Obrigado.

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Teimosia
admin
18 de março de 2014 11:10 ×

Olá, Arthur.

Eu acredito que se você citar a fonte e deixar claro que o texto original NÃO é seu, não vai ter problemas.

Atenciosamente,
Hilton

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Michele Zani
admin
18 de março de 2014 14:01 ×

percebí a diferença de custos em casa quando decidi mudar a janta de todo dia. Eu e meu marido comíamos na janta pizza, pão com presunto e queijo, essas coisas.... depois que comecei a seguir uma dieta com verduras, legumes e proteínas, o custo da comida praticamente aumentou uns 80%... se eu fosse pensar só no $$ já teria abandonado essa vida... mas estou economizando em outras áreas para priorizar a saúde! Hilton, curto muito o seu trabalho! Parabens....

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Teimosia
admin
18 de março de 2014 14:09 ×

Olá, Michele

Fico feliz que goste!

Sobre o custo, no começo foi assim também, aqui em casa. Só que com o tempo, a minha fome é que diminuiu... E aí o orçamento não pesa mais tanto. Comendo menos, e comprando menos porcarias (refrigerantes, chocolates e salgadinhos custam caro também, se pensarmos no preço por kg), o meu orçamento voltou a ser QUASE o que era antes - só que com mais saúde.

Sobre o preço da comida de verdade, você já leu esse artigo aqui ?
http://www.paleodiario.com/2013/10/homens-das-cavernas-comiam-hamburgueres.html

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Rodrigo Dom
admin
18 de março de 2014 14:21 ×

Belíssima informação. Sou educador físico e há 12 anos atuo junto a médicos no tocante à obesidade, cirurgia barátrica, etc... Eu posso afirmar com segurança que 80% dos pacientes são de baixa a renda, a ponto de não conseguirmos desenvolver nenhuma atividade paralela ao que os planos de saúde cobrem, pois estes pacientes não têm quaisquer condições de pagar por algo a mais.

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Vanisa
admin
19 de março de 2014 11:38 ×

Olá Hilton
Você já assistiu o documentário Comida S.A. ?
Ilustra bem esta questão, é ótimo

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Teimosia
admin
19 de março de 2014 11:50 ×

Ainda não... Obrigado pela dica!

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Sobre o autor

Mineiro de Teófilo Otoni, morador de Belo Horizonte. Gosto muito de comer, e depois de alguns anos chafurdando na comilança de bobagens, decidi tomar tento e passar a comer comida de verdade. Descobri o modo de alimentação paleo/LCHF em meados de 2010, mas só comecei a por em prática em fevereiro/2013.

Hoje, sou mais feliz - e os exames de laboratório estão TODOS melhores :-D

Acompanhe minha trajetória em fotos aqui.

Aviso!

Este blog é composto por minhas opiniões pessoais, baseadas em auto-experimentação com dieta paleo, e também por artigos traduzidos - estes produzidos por estudiosos do assunto. As opiniões expressas aqui, minhas ou de outros autores, não podem substituir as de seu médico. O que funciona bem para mim, pode não funcionar para outras pessoas. Se você escolher seguir alguma das opiniões aqui publicadas, faça-o com o conhecimento do seu médico!

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